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Relationship between spruce beetle and tomentosus root disease: two natural disturbance agents of spruce

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This project investigated the interaction between tomentosus root disease of spruce, caused by Inonotus tomentosus (Fr.:Fr.) S. Teng, and spruce beetle (Dendroctonus rufipennis (Kirby)). Both organisms are important agents of mortality and volume loss in boreal and sub-boreal spruce forests of British Columbia. They also occur in similar stand types with respect to species composition and tree age. One study involved an intensive survey of 23 spruce stands, where trees were sampled for both beetle and root disease. Tree condition (dead standing, live, windthrown) was also recorded. Few stands showed a significant relationship between incidence of spruce beetle and incidence of root disease, regardless of tree condition. Observations indicated that beetles actually tended to avoid severely infected trees. A second study involved pheromone baiting of paired healthy and infected trees, and measurements of phloem thickness. Two sites were used, one with very high (epidemic) populations of beetles, and the second with low (endemic) levels. Spruce beetle attacks were more successful on infected trees compared with healthy trees only at the site with endemic levels of beetle. Collectively, the results indicate that tomentosus root disease helps to maintain endemic levels of spruce beetle, and disease incidence may be useful as a tool to identify areas that may have endemic populations of spruce beetle.

Cet article traite de l'interaction entre la carie rouge alvéolaire du pied de l'épinette causée par Inonotus tomentosus (Fr.:Fr.) S. Teng et le dendroctone de l'épinette (Dendroctonus rufipensis (Kirby)). Les deux organismes sont des causes importantes de mortalité et de perte de volume dans les forêts boréales et sub-boréales d'épinette en Colombie-Britannique. Ces organismes sont également présents dans des types de peuplement similaires par leur composition en espèces et par l'âge des arbres. Une étude comportait un inventaire intensif de 23 peuplements d'épinette dans lesquelles les arbres ont été échantillonnés pour la présence du dendroctone et de la carie du pied. La situation de chaque arbre (mort debout, vivant ou renversé par le vent) a également été notée. Peu de peuplements montraient une relation significative entre l'incidence du dendroctone de l'épinette et celle de la carie du pied peu importe la condition de l'arbre. Les observations révèlent que les dendroctones avaient en fait tendance à éviter les arbres sévèrement infectés. Une deuxième étude comportait des paires d'arbres sains et infectés traités avec une phéromone et la mesure de l'épaisseur du phloème. Deux sites ont été utilisés : l'un avec des populations très élevées (épidémiques) et l'autre avec des populations faibles (endémiques) de dendroctones. Les attaques du dendroctone de l'épinette étaient plus fortes sur les arbres infectés que sur les arbres sains seulement sur le site où les populations de l'insecte étaient endémiques. Dans l'ensemble, les résultats montrent que la carie rouge alvéolaire du pied favorise le maintien de populations endémiques du dendroctone de l'épinette et que l'incidence de la maladie peut être utile comme outil pour identifier les zones où sont présentes des populations endémiques du dendroctone de l'épinette.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2002

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