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Impact of competitor species composition on predicting diameter growth and survival rates of Douglas-fir trees in southwestern Oregon

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Abstract:

Mixed conifer and hardwood stands in southwestern Oregon were studied to explore the hypothesis that competition effects on individual-tree growth and survival will differ according to the species comprising the competition measure. Likewise, it was hypothesized that competition measures should extrapolate best if crown-based surrogates are given preference over diameter-based (basal area based) surrogates. Diameter growth and probability of survival were modeled for individual Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) trees growing in pure stands. Alternative models expressing one-sided and two-sided competition as a function of either basal area or crown structure were then applied to other plots in which Douglas-fir was mixed with other conifers and (or) hardwood species. Crown-based variables outperformed basal area based variables as surrogates for one-sided competition in both diameter growth and survival probability, regardless of species composition. In contrast, two-sided competition was best represented by total basal area of competing trees. Surrogates reflecting differences in crown morphology among species relate more closely to the mechanics of competition for light and, hence, facilitate extrapolation to species combinations for which no observations are available.

Des peuplements mélangés de conifères et de feuillus du sud-ouest de l'Oregon ont été étudiés afin de vérifier l'hypothèse selon laquelle les effets de la compétition sur la croissance et la survie d'un arbre diffèrent selon l'espèce compétitrice. Par conséquent, nous avons posé l'hypothèse que les mesures de compétition seraient mieux extrapolées si la préférence est donnée à des variables substitutives basées sur la cime plutôt que sur le diamètre (surface terrière). La croissance en diamètre et la probabilité de survie ont été modélisées pour des tiges de douglas de Menzies (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) en peuplements purs. D'autres modèles qui tiennent compte du fait que la compétition s'exerce d'un seul ou des deux côtés en fonction de la surface terrière ou de la structure de la cime ont ensuite été appliqués à d'autres parcelles où le douglas de Menzies était mélangé avec d'autres espèces résineuses ou feuillues. Dans le cas de la compétition qui s'exerce d'un seul côté, les variables basées sur la cime ont donné de meilleurs résultats que les variables basées sur la surface terrière pour traduire l'effet de la compétition tant sur la croissance en diamètre que sur la probabilité de survie et cela peu importe la composition en espèces. Au contraire, la compétition qui s'exerce des deux côtés était mieux représentée par la surface terrière totale des arbres compétiteurs. Les variables substitutives qui traduisent des différences dans la morphologie de la cime sont plus étroitement reliées aux mécanismes de compétition pour la lumière et, par conséquent, facilitent l'extrapolation à des combinaisons d'espèces pour lesquelles aucune observation n'est disponible.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2001

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nrc/cjfr/2001/00000031/00000012/art00018
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