Holocene vegetation and natural disturbance in the Engelmann Spruce – Subalpine Fir biogeoclimatic zone at Mount Kobau, British Columbia

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Abstract:

The vegetation and natural disturbance history of the Mount Kobau area, in the Engelmann spruce (Picea engelmannii Parry ex Engelm.) – subalpine fir (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) (ESSF) forest of southern British Columbia, was reconstructed using pollen, plant macrofossils, and microscopic charcoal. Late-glacial vegetation, occurring from about 11 000 14C years BP, consisted of an Artemisia steppe under a cold and dry climate. Rapid warming occurred at the start of the Holocene, approximately 10 000 to 9500 years BP, and grassland steppe vegetation prevailed. Moisture increased during the mid-Holocene, from approximately 7000 to 3800 years BP, and fires may have occurred more widely and burned more severely. Open lodgepole pine (Pinus contorta Dougl. ex Loud.) parkland occupied the mountain summit. Late-Holocene cooling at 4000 years BP resulted in the establishment of modern ESSF forest. The vegetation and inferred climate history confirm a broad three-stage (warm dry – moderate moist – cool moist) regional climatic pattern of the Holocene. Under future anticipated climate change, the high-elevation, dry ESSF forests in southern British Columbia may be replaced by grasslands.

L'historique de la végétation et des perturbations naturelles dans la région du mont Kobau, dans la forêt d'épinette d'Engelmann (Picea engelmannii Parry ex Engelm.) et de sapin subalpin (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) du sud de la Colombie-Britannique, a été reconstitué à l'aide du pollen, des fossiles macroscopiques de végétaux et du charbon de bois microscopique. À la fin de la période glaciaire, il y a environ 11 000 ans (14C), la végétation consistait en une steppe d'Artemisia sous un climat froid et sec. Un réchauffement rapide s'est produit au début de l'Holocène, il y a environ 10 000 à 9500 ans, et une végétation herbacée dominait. Au milieu de l'Holocène, il y a environ 7000 à 3800 ans, le climat est devenu plus humide et il a pu y avoir des feux plus étendus et plus sévères. Des peuplements ouverts de pin tordu (Pinus contorta Dougl. ex Loud.) ont occupé le sommet des montagnes. Le refroidissement survenu à la fin de l'Holocène il y a 4000 ans a permis l'établissement de la forêt moderne d'épinette d'Engelmann et de sapin subalpin. La végétation et l'historique du climat qu'on peut en déduire confirment que trois grandes périodes (chaude et sèche, modérée et humide et froide et humide) caractérisent le patron climatique régional pendant l'Holocène. D'après le changement climatique anticipé, les forêts sèches d'épinette d'Engelmann et de sapin subalpin situées à haute altitude dans le sud de la Colombie-Britannique pourraient être remplacées par des plantes herbacées.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2001

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