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Neighborhood competition and crown asymmetry in Acer saccharum

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A tree neighboring a new gap must show a certain degree of morphological plasticity in its lateral growth to take advantage of the available space, expanding branches preferentially on the side of the gap. I evaluated the morphological plasticity of sugar maple (Acer saccharum Marsh.) by measuring crown asymmetry with respect to four different neighborhood contexts. Isolated trees have the most symmetrical crown, while all trees at the edge of a field have the largest part of their crown growing away from the forest. Asymmetry of trees at the edge of a forest and a recently constructed right-of-way is intermediate. The crown of forest trees is more developed away from the main competitive pressure of neighboring trees, with a disproportionate influence of the strongest neighbor. This crown development minimizes the negative effects of the interference with neighbors when competition is asymmetrical around a tree. The simplest mechanism allowing morphological plasticity and the resulting crown asymmetry involves a certain degree of autonomy of individual branches. Yet, branch autonomy is less likely for deciduous trees with determinate, single-flush growth patterns such as sugar maple. Some aspects of plasticity in sugar maple need to be investigated, especially with regard to a process where trees could compensate for the negative effects of close neighbors.

Un arbre adjacent à une nouvelle ouverture doit montrer un certain degré de plasticité morphologique afin de profiter de l'espace disponible, étendant préférablement ses branches du côté de l'ouverture. J'ai évalué la plasticité morphologique chez l'érable à sucre (Acer saccharum Marsh.) en mesurant l'asymétrie de la couronne selon quatre contextes de voisinage. Les arbres isolés ont la couronne la plus symétrique, alors que les arbres situés à la marge d'un champ ont l'essentiel de leur couronne croissant du côté opposé à la forêt. L'asymétrie des arbres croissant à la marge d'une forêt et d'une emprise de transport d'électricité récemment établie est intermédiaire entre ces deux extrêmes. La couronne d'arbres en forêt est davantage développée du côté opposé à la pression compétitive des arbres voisins, avec une influence disproportionnée du voisin le plus important. Ce développement de la couronne minimise les effets négatifs de l'interférence avec les voisins quand la pression compétitive est asymétrique autour de l'arbre. Le plus simple mécanisme assurant une plasticité morphologique et l'asymétrie qui en résulte découlerait d'un certain degré d'autonomie des branches. Cependant, l'autonomie des branches est moins probable chez des espèces d'arbres décidus avec des patrons de croissance déterminés, à une seule pousse, comme chez l'érable à sucre. Certains aspects de la plasticité morphologique chez l'érable à sucre restent à élucider, notamment en ce qui a trait au processus qui permettrait aux arbres de compenser l'effet négatif de la proximité de voisins.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2001

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