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Evaluating a century of fire patterns in two Rocky Mountain wilderness areas using digital fire atlases

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Abstract:

Changes in fire size, shape, and frequency under different fire-management strategies were evaluated using time series of fire perimeter data (fire atlases) and mapped potential vegetation types (PVTs) in the Gila – Aldo Leopold Wilderness Complex (GALWC) in New Mexico and the Selway–Bitterroot Wilderness Complex (SBWC) in Idaho and Montana. Relative to pre-Euro-American estimates, fire rotations in the GALWC were short during the recent wildfire-use period (1975–1993) and long during the pre-modern suppression period (1909–1946). In contrast, fire rotations in the SBWC were short during the pre-modern suppression period (1880–1934) and long during the modern suppression period (1935–1975). In general, fire-rotation periods were shorter in mid-elevation, shade-intolerant PVTs. Fire intervals in the GALWC and SBWC are currently longer than fire intervals prior to Euro-American settlement. Proactive fire and fuels management are needed to restore fire regimes in each wilderness complex to within natural ranges of variability and to reduce the risk of catastrophic wildfire in upper elevations of the GALWC and nearly the entire SBWC. Analyses of fire atlases provide baseline information for evaluating landscape patterns across broad landscapes.

Les changements dans la fréquence, la forme et la dimension des feux suite à l'application de différentes stratégies de gestion du feu ont été évalués à l'aide de séries temporelles de données sur le périmètre des feux (atlas des feux) et des types de végétation potentielle cartographiés dans les complexes sauvages de Gila – Aldo Leopold (GAL) au Nouveau-Mexique et de Selway–Bitterroot (SB) en Idaho et au Montana. Relativement aux estimés de la période pré-euroaméricaine, la périodicité des feux dans le complexe de GAL était courte au cours de la période récente d'utilisation du feu (1975–1993) et longue au cours de la période pré-moderne de suppression (1909–1946). Au contraire, la périodicité des feux dans le complexe de SB était courte au cours de la période pré-moderne de suppression (1880–1934) et longue au cours de la période moderne de suppression (1935–1975). De façon générale, la périodicité des feux était plus courte dans les types végétaux intolérants à l'ombre situés à une altitude intermédiaire. Les intervalles entre les feux dans les complexes de GAL et de SB sont présentement plus longs qu'ils l'étaient avant la colonisation euroaméricaine. La gestion proactive du feu et des combustibles est nécessaire pour ramener le régime des feux dans chaque complexe sauvage à l'intérieur d'une gamme naturelle de variabilité et pour réduire les risques de feux catastrophiques aux altitudes plus élevées dans le complexe de GAL et dans presque tout le complexe de SB. L'analyse des atlas des feux fournit une information de base pour détecter différents paysages sur de vastes étendues.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2001

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nrc/cjfr/2001/00000031/00000012/art00007
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