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Structure of high-elevation, old-growth stands in west-central British Columbia

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Abstract:

We described quantitatively the height distributions of three high-elevation, old-growth stands in the Engelmann Spruce – Subalpine Fir zone of west-central British Columbia. The stands were composed of subalpine fir (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.), with very few Engelmann spruce (Picea engelmannii Parry ex Engelm.) trees; had a two-storied canopy; and were multiaged. The height distributions were quantified by fitting curves to the cumulative frequency distributions. The diameter distributions of the study stands were reverse-J shaped and similar to those of other old-growth Engelmann spruce – subalpine fir stands in the Pacific Northwest; however, the height distributions were different, indicating the presence of two canopy layers. We suggest that high-elevation, subalpine boreal, old-growth stands composed of shade-tolerant tree species may display a modal height distribution instead of a reverse-J shape. This structural pattern is suggestive of the transition between the gap-phase and tree-island regeneration models and of the cyclic mode of succession.

Nous décrivons de façon quantitative la répartition des hauteurs de trois peuplements de vieille forêt situés à haute altitude dans la zone d'épinette d'Engelmann (Picea engelmannii Parry ex Engelm.) et de sapin subalpin (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) du centre-ouest de la Colombie-Britannique. Les peuplements sont composés de sapin subalpin avec très peu d'épinette d'Engelmann, ont un couvert à deux étages et sont inéquiennes. La répartition des hauteurs a été quantifiée en ajustant des courbes pour la distribution des fréquences cumulatives. La distribution des diamètres des peuplements étudiés a la forme d'un J inversé et est semblable à celle des autres peuplements de vieille forêt dominés par l'épinette d'Engelmann et le sapin subalpin dans la région du Pacifique Nord-Ouest. Cependant, la distribution des hauteurs est différente et reflète la présence d'un couvert à deux étages. Nous avançons l'idée que les peuplements de vieille forêt boréale subalpine situés à haute altitude et composés d'espèces tolérantes ont une distribution modale des hauteurs au lieu d'une distribution en forme de J inversé. Cette structure rappelle la transition entre les modèles de régénération par trouées et par îlots d'arbres ainsi que le mode cyclique de succession.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-12-01

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