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Subalpine forest damage from a severe windstorm in northern Colorado

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Abstract:

As windstorm intensity increases above some threshold, disturbance spread and damage patterns are expected to be less strongly shaped by preblowdown forest composition and structure than by the pattern of the storm itself. We examined this generalization by analyzing differences in wind damage among tree species and stands following a severe blowdown in 1997 affecting over 10 000 ha of subalpine forest in the Routt Divide area of northern Colorado, U.S.A. Individual tree traits such as species, height, and status as standing dead or alive strongly influenced the amount and type (uprooting vs. snapping) of wind damage. Populus tremuloides Michx. exhibited much less uprooting and overall damage than the conifers. Among the canopy trees of the conifer species, Pinus contorta Dougl. ex. Loud and Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt. sustained the lowest and highest rates of snapping, respectively. Standing dead conifers were more likely to be snapped than uprooted, and taller trees were more likely to be damaged than shorter trees. Stand-level characteristics such as stand density, amount of dead basal area, and species composition were predictive of the amount of wind damage for areas of moderate- but not high-severity blowdown. Even in such an extreme windstorm as the Routt blowdown, which had estimated wind speeds of 200–250 km/h, individual tree attributes and stand-level characteristics significantly influenced the severity and type of wind damage.

Lorsque l'intensité des vents augmente au-delà d'un certain seuil, l'étendue de la perturbation et la nature des dommages devraient être moins fortement déterminées par la composition et la structure de la forêt que par le comportement de la tempête elle-même. Nous avons examiné cette hypothèse en analysant les différences dans les dommages causés par le vent chez différentes espèces d'arbre et différents peuplements suite à un sévère chablis survenu en 1997 et qui a affecté plus de 10 000 ha de forêt subalpine dans la région de Routt Divide dans le nord du Colorado aux États-Unis. Les caractéristiques de chaque arbre telles que l'espèce, la hauteur et le fait qu'un arbre debout soit mort ou vivant ont fortement influencé la quantité et le type de dommages (déracinement ou bris) causés par le vent. Populus tremuloides Michx. a été beaucoup moins déraciné et globalement endommagé que les conifères. Parmi les espèces de conifères présents dans la canopée, Pinus contorta Dougl. ex Loud. a subi le taux de bris le plus faible tandis que Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt. a subi le plus élevé. Les conifères morts encore debout avaient plus de chance d'être cassés que déracinés et les arbres les plus hauts avaient plus de chance d'être endommagés que les plus petits. Les caractéristiques du peuplement telles que la densité, la surface terrière des arbres morts et la composition en espèces permettaient de prédire la quantité de dommages causés par le vent dans les zones de chablis modéré mais non dans les zones de chablis sévère. Même dans le cas d'une très forte tempête de vent comme le chablis de Routt où la vitesse des vents a été estimée à 200–250 km/h, les caractéristiques de chaque arbre et celles du peuplement ont significativement influencé la sévérité et le type de dommages causés par le vent.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2001

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nrc/cjfr/2001/00000031/00000012/art00005
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