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The effects of partial cutting on forest plant communities of western hemlock – Sitka spruce stands in southeast Alaska

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Abstract:

The effects of partial cutting on plant species richness, community structure, and several understory species that are important for deer forage were evaluated on 73 plots in 18 stands throughout southeast Alaska. These partially cut stands were harvested 12–96 years ago when 16–96% of the former stand basal area was removed. The species richness and community structure of understory plants were similar in uncut and partially cut plots. However, plots where more than 50% of the basal area was cut had a significantly different plant community structure. Species composition and abundance also appeared to be distinctly different between hemlock-dominated and spruce-dominated stands. Partial cutting did not significantly change abundance for most of the important forage species for deer. The similarity in plant community structure between partially cut and uncut old-growth stands may be related to forest stand structures. The heterogeneous stand structures that develop after partial cutting are more similar to old-growth stands than to the uniform young-growth stands that develop after stand replacing disturbances such as clear-cutting.

Les effets d'une coupe partielle sur la richesse en espèces végétales, sur la structure de la communauté et sur plusieurs espèces de sous-bois qui constituent une source importante de fourrage pour le chevreuil ont été évalués dans 73 parcelles réparties dans 18 peuplements situés dans le sud-est de l'Alaska. Ces peuplements partiellement coupés ont été récoltés il y a 12–96 ans alors que 16–96% de la surface terrière du peuplement original a été enlevée. La richesse en espèces et la structure de la communauté des plantes de sous-bois étaient semblables dans les parcelles non coupées et partiellement coupées. Cependant, dans les parcelles où plus de 50% de la surface terrière avait été coupée, la structure de la communauté végétale était significativement différente. La composition et l'abondance des espèces semblaient également nettement différentes entre les peuplements dominés par la pruche et les peuplements dominés par l'épinette. La coupe partielle n'a pas significativement changé l'abondance de la plupart des espèces qui constituent une source importante de fourrage pour le chevreuil. La similitude dans la structure de la communauté végétale entre les peuplements de vieille forêt partiellement coupés et non coupés est peut-être reliée à la structure des peuplements forestiers. Les peuplements à structure hétérogène qui se développent suite à une coupe partielle sont plus semblables aux peuplements de vieille forêt qu'aux jeunes peuplements uniformes qui se développent après des perturbations, comme la coupe à blanc, qui entraîne la régénération du peuplement.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2001

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