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Which rotation length is favourable to carbon sequestration?

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Abstract:

Regulating the rotation length of tree stands is an effective way to manage the carbon budget of forests. We analyzed, using models, how a 30-year change in rotation length from the recommended 90 years would change the carbon and energy budgets of typical wood-production and wood-use chains in Finland. Shortening the rotation length towards the culmination age of mean annual increment decreased the carbon stock of trees but increased the carbon stock of soil, because the production of litter and harvest residues increased. Changes in the carbon stock of wood products varied with tree species depending on volumes and timber sorts harvested, manufacturing processes and products manufactured. The Scots pine (Pinus sylvestris L.) chain stored the largest total amount of carbon when applying the longest rotation length and the Norway spruce (Picea abies (L.) Karst.) chain, when applying the shortest rotation length. Fossil carbon emissions and energy use in harvesting and manufacture increased when the rotation length was shortened and pulpwood harvests increased, especially in the spruce chain. We concluded that longer rotation length at the sites of both tree species would be favourable to carbon sequestration. The costs of this would be decreased timber harvests and decreased revenues of landowners. Our results demonstrate the importance of accounting for the whole wood-production and wood-use chain, including fossil carbon emissions, when analysing the effects of rotation length on forest carbon sequestration.

La régulation de la période de révolution des peuplements forestiers est une façon efficace de gérer le bilan du carbone des forêts. À l'aide de modèles, nous avons analysé comment un changement de 30 ans dans la période de révolution, par rapport à la période recommandée de 90 ans, modifie le bilan du carbone et le bilan énergétique des chaînes typiques de production et d'utilisation du bois en Finlande. En raccourcissant la période de révolution, on diminue la quantité de carbone emmagasiné dans les arbres mais on l'augmente dans le sol à cause de la production de litière et des résidus de coupe qui augmentent. Les changements dans la quantité de carbone emmagasiné dans les produits du bois varient selon l'espèce d'arbre dépendamment des volumes et des types de bois récoltés, des procédés de transformation et des produits fabriqués. La chaîne de pin sylvestre (Pinus sylvstris L.) emmagasine la plus grande quantité totale de carbone lorsqu'on applique la plus longue période de révolution et la chaîne d'épicéa commun (Picea abies (L.) Karst.) lorsqu'on applique la plus courte période de révolution. Les émissions de carbone fossile et l'énergie utilisée pour la récolte et la transformation augmentent lorsque la période de révolution est raccourcie et que la récolte de bois à pâte augmente, particulièrement dans la chaîne d'épicéa. Nous concluons qu'une période de révolution plus longue dans les sites où se retrouvent les deux espèces d'arbre serait favorable à la séquestration du carbone. Cela entraînerait une diminution de la récolte de bois et des revenus des propriétaires privés. Les résultats démontrent l'importance de tenir compte de l'ensemble de la chaîne de production et d'utilisation du bois, incluant les émissions de carbone fossile, lorsqu'on analyse les effets de la période de révolution sur la séquestration du carbone des forêts.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2001

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nrc/cjfr/2001/00000031/00000011/art00016
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