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Welfare impacts of the 1996 United States - Canada Softwood Lumber (trade) Agreement

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This paper investigates welfare impacts of the 1996 United States – Canada Softwood Lumber (trade) Agreement (SLA), which set up a tariff-regulated quota system to restrict softwood lumber export from Canada to the United States. An aggregate price model is used to estimate the price impact of the SLA, and the implied quantity and welfare effects are examined. The results show that while the anticipated change in lumber price is about $59 in 1997 U.S. dollars or 16%, on average, for the first 4 years under the SLA, the gains to U.S. producers of softwood lumber are large and the losses to U.S. consumers are much larger. In addition, Canadian producers have benefitted from the SLA in the U.S. market, and the Canadian government has collected a small amount of additional export fees. As the overall efficiency costs of the SLA are modest, the SLA can be seen as an effective means of welfare transfer from U.S. consumers to the U.S. and Canadian producers. These results should provide a framework for ongoing trade policy debate.

Cette étude examine les impacts sociaux de l'accord commercial sur le bois d'œuvre résineux entre le Canada et les États-Unis signé en 1996. Cet accord établit un système de tarifs basé sur des quotas dans le but de restreindre l'exportation de bois d'œuvre résineux du Canada vers les États-Unis. Un modèle de prix global est utilisé pour évaluer l'impact de l'accord sur le prix. La quantité impliquée et les effets sociaux sont également étudiés. Les résultats montrent que, tandis que le changement anticipé dans le prix du bois d'œuvre est d'environ 59$ en dollars américains de 1997 ou 16% en moyenne pour les quatre premières années de l'accord, les gains pour les producteurs américains de bois d'œuvre résineux sont importants et les pertes pour les consommateurs américains sont beaucoup plus importantes. De plus, les producteurs canadiens ont bénéficié de l'accord et le gouvernement canadien a prélevé un faible montant supplémentaire de taxes à l'exportation. Étant donné que les coûts globaux d'efficacité de l'accord sont faibles, cet accord peut être considéré comme un moyen efficace de transfert de richesse des consommateurs américains vers les producteurs américains et canadiens. Ces résultats devraient constituer un cadre de référence dans le débat en cours sur la politique commerciale.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2001

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