Salmonberry and salal annual aerial stem production: the maintenance of shrub cover in forest stands

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Annual sprouting of aerial stems and ramets enables populations of salmonberry (Rubus spectabilis Pursh), salal (Gaultheria shallon Pursh), and probably other forest shrubs to maintain dense covers (>20 000 stems/ha). We studied annual stem production of salmonberry on cut (all stems cut within 15 cm of the ground) and uncut (stems were not treated) plots for 8 years and salal for 5 years in the understories of Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco), alder, and riparian stands, as well as clearcuts, which are all common stand types in western Oregon. Mean salmonberry stem production on uncut plots ranged from 4.7 stems·m–2·year–1 (95% CI 2.9–7.4) in alder stands and clearcuts to 1.6 stems·m–2·year–1 (95% CI 1.0–2.6) in conifer stands. Mean salal production was greater, ranging from 58 stems·m–2·year–1 (95% CI 25–135) to 8.6 stems·m–2·year–1 (95% CI 3.7–20.1) on uncut plots in clearcuts and unthinned Douglas-fir stands, respectively. Annual production of both species was somewhat greater on cut plots. Most stems produced in early spring die by December, but enough are recruited to replace mortality of older stems. Stem density was maintained for 8 years for salmonberry and 5 years for salal on both cut and uncut plots. Based on length of rhizomes and bud density we estimate that only 1–5% of the buds in the rhizomes are needed to support this annual stem production. Although these species sprout vigorously after their aerial stems are killed, disturbance is not necessary for maintaining a dense cover. It appears that, once established, salal, salmonberry, and probably other clonal forest shrubs can maintain a dense cover that can interfere with establishment of trees and other shrubs in canopy gaps or other openings.

La production annuelle de repousses par les tiges aériennes et les ramets permet aux populations de ronce remarquable (Rubus spectabilis Purs), de gaulthérie (Gaultheria shallon Pursh) et probablement d'autres arbustes forestiers de maintenir un couvert dense (>20 000 tiges/ha). Nous avons étudié la production annuelle de tiges de ronce remarquable et de gaulthérie pendant respectivement 8 et 5 ans dans des parcelles coupées (toutes les tiges étaient coupées à 15 cm du sol ou moins) et non coupées (les tiges n'étaient pas coupées) établies en sous-étage du douglas de Menzies (Pseudotsuga menziessii (Mirb.) Franco), de l'aulne, de peuplements ripicoles et dans des coupes à blanc; tous des types de peuplements communs dans l'Ouest de l'Oregon. La production moyenne de tiges de ronce remarquable dans les parcelles non coupées allait de 4,7 tiges·m–2·an–1 (intervalle de 2,9 à 7,4 au seuil de confiance de 95%) dans les peuplements d'aulne et les coupes à blanc à 1,6 tiges·m–2·an–1 (intervalle de 1,0 à 2,6 au seuil de confiance de 95%) dans les peuplements de conifères. Dans le cas de la gaulthérie, la production moyenne était plus élevée, allant respectivement de 58 tiges·m–2·an–1 (intervalle de 25 à 135 au seuil de confiance de 95%) à 8,6 tiges·m–2·an–1 (intervalle de 3,7 à 20,1 au seuil de confiance de 95%) dans les parcelles non coupées établies dans les coupes à blanc et dans les peuplements non éclaircis de douglas de Menzies. Les deux espèces avaient une production annuelle un peu plus élevée dans les parcelles coupées. La plupart des tiges produites tôt au printemps étaient mortes rendu au mois de décembre mais il y avait un nombre suffisant de recrus pour compenser la mortalité chez les plus vieilles tiges. La densité des tiges s'est maintenue pendant 8 ans dans le cas de la ronce remarquable et pendant 5 ans dans le cas de la gaulthérie tant dans les parcelles coupées que non coupées. En se basant sur la longueur des rhizomes et la densité des bourgeons, on estime que seulement 1–5% des bourgeons sur les rhizomes sont nécessaires pour supporter cette production annuelle de tiges. Bien que ces espèces rejettent abondamment après que leurs tiges aériennes aient été tuées, une perturbation n'est pas nécessaire pour maintenir un couvert dense. Il semble qu'une fois établis, la ronce remarquable, la gaulthérie et probablement d'autres arbustes forestiers qui forment des clones peuvent main

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2001

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