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Climatic and human influences on fire history in Pike National Forest, central Colorado

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We investigated interannual and multidecadal variability in fire regimes, as related to climate and human land-use in Pike National Forest, central Colorado. Short and long-term trends in fire-scar records were related to tree-ring proxy records of moisture availability and to variability in El Niño – Southern Oscillation (ENSO). Fire occurrence is strongly tied to interannual drought conditions and is associated with cycles of ENSO. Fire events tend to occur in years of reduced moisture availability (La Niña years) and are often preceded by 2–4 years of increased moisture availability (El Niño years). A period of reduced variability in the tree-ring record from 1760 to 1820 AD, roughly corresponds to a period of reduced fire occurrence from approximately 1792 to 1842. Coincident with increased fire occurrence, variability in the climate proxies was high in the middle to late 1800s until the early 1900s. Multidecadal impacts through land use are also evident in the fire record with sharp increases during Euro-American settlement in ca. 1850 and abrupt declines with the start of active fire suppression after ca. 1920. Both humans and climatic variation appear to have interacted synergistically to create long-term trends in fire occurrence over the past two centuries.

Nous avons étudié la variabilité inter-annuelle et multi-décadaire dans le régime des feux en relation avec le climat et l'activité humaine, dans la Forêt nationale Pike située dans la partie centrale du Colorado. Les tendances à court et à long terme dans le registre des blessures causées par le feu ont été mises en relation avec la disponibilité en eau exprimée indirectement par les mesures de cernes annuels et avec la variation dans le « El Niño – Southern Oscillation » (ENSO). L'occurrence des feux est étroitement reliée aux conditions annuelles de sécheresse et associée aux cycles de ENSO. Dans les années plus sèches (années « La Niña »), cinq épisodes ont tendance à survenir, souvent précédés par deux à quatre années plus humides (années « El Niño »). Une période de faible variabilité dans les mesures de cernes annuels, de 1760 à 1820 apr. J.C., correspond en gros à une période où il y a eu peu de feux, soit d'environ 1792 à 1842. Coïncidant avec une augmentation de l'occurrence des feux, la variation dans les données indirectes sur le climat était forte du milieu à la fin des années 1800 jusqu'au début des années 1900. Les impacts multi-décadaires dus à l'activité humaine sont également évidents dans les observations sur les feux où on note une augmentation brusque lors de la colonisation euro-américaine autour de 1850 et une diminution brusque avec le début de la suppression active des feux autour de 1920. Les variations du climat et de l'activité humaine, en agissant de façon synergique, seraient à l'origine des tendances à long terme observées dans l'occurrence des feux au cours des deux derniers siècles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-09-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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