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Manipulation of density of Pseudotsuga menziesii canopies: preliminary effects on understory vegetation

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Abstract:

Managing second-growth forests to conserve biodiversity has been proposed by both foresters and conservation biologists. Management, however, can have unintended consequences, including reduction in native species diversity and increased invasion by exotic species. Our goal was to determine if inducing heterogeneity in managed forest canopies could promote a diversity of native species without contributing markedly to invasion by exotic species. We examined 1- and 3-year responses of understory plants to variable-density thinning of 55- to 65-year-old stands of Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco. Our study stands had been managed either with retention of old-growth legacies (large live trees, dead trees, and fallen trees) and no thinning or with removal of legacies and twice-repeated conventional thinning. Variable-density thinning initially resulted in decreased understory cover but increased importance of 20 native species, including 2 species of trees. Two native species, however, decreased in importance, and 11 exotic species increased in importance. Within 3 years, understory cover recovered, species richness increased by >150%, only four exotic species persisted with increased importance, eight native species (including four graminoids) increased in importance, and seven native species decreased in importance. Variable-density thinning shows promise as part of holistic silvicultural systems applied across landscapes throughout stand rotations and as a technique to restore vegetative complexity to closed-canopy second-growth forests.

Les forestiers autant que les biologistes qui prônent la conservation proposent d'aménager les forêts de seconde venue avec l'objectif de conserver la biodiversité. L'aménagement peut cependant avoir des conséquences non souhaitées, incluant la réduction de la diversité des espèces indigènes et une augmentation de l'invasion par les espèces exotiques. L'objectif de cette étude consistait à déterminer si le fait de favoriser l'hétérogénéité dans le couvert de forêts aménagées pouvait encourager la diversité des espèces indigènes sans contribuer de façon appréciable à l'invasion par des espèces exotiques. Nous avons examiné la réponse des plantes de sous-étage 1 an et 3 ans après une éclaircie à densité variable dans des peuplements de Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco âgés de 55 à 65 ans. Les peuplements choisis dans le cadre de l'étude avaient été aménagés en conservant des legs biologiques de la forêt originale (gros arbres vivants, arbres morts et arbres tombés) sans éclaircie ou en éliminant ces legs biologiques et en procédant à deux éclaircies conventionnelles. L'éclaircie à densité variable a initialement entraîné une diminution du couvert en sous-étage mais une augmentation de l'importance de 20 espèces indigènes, incluant deux espèces d'arbre. Deux espèces indigènes ont cependant diminué en importance et 11 espèces exotiques ont augmenté en importance. Après 3 ans, la couverture en sous-étage s'était rétablie, la richesse en espèces avait augmenté de plus de 150%, seulement quatre espèces exotiques persistaient avec une importance accrue, huit espèces indigènes (incluant quatre graminées) avaient augmenté en importance et sept espèces indigènes avaient diminué en importance. L'éclaircie à densité variable s'avère intéressante dans un système sylvicole holistique applicable à l'ensemble des paysages au cours de la période de révolution des peuplements et comme technique pour restaurer la complexité de la végétation dans les forêts de seconde venue à couvert fermé.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2001

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nrc/cjfr/2001/00000031/00000009/art00004
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