Thinning of mature lodgepole pine stands increases scolytid bark beetle abundance and diversity

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Abstract:

Thinning of forests has been used as a management tool for bark beetles; however, its effects have only been studied in a limited number of bark beetle species, and the causes of its effectiveness remain unclear. We sampled the abundance and diversity of secondary bark beetles in mature thinned and unthinned lodgepole pine, Pinus contorta Dougl. ex Loud., stands (ca. 840 and 2500 trees/ha, respectively) near Whitecourt, Alberta. We examined the factors that might influence any differences in abundance and diversity between thinned and unthinned stands. Breeding habitat for secondary bark beetles (fresh coarse woody debris) was much more abundant in thinned stands than in unthinned stands in the first year after thinning but then returned to background levels. Temperature and wind speeds were higher in thinned stands in all 3 years after thinning. The abundance of striped ambrosia beetles, Trypodendron lineatum Olivier, and pine engravers, Ips pini (Say), captured in baited funnel traps and window traps remained significantly higher in thinned stands than in unthinned stands in all 3 years after thinning, while the diversity of bark beetles remained constant or increased over this period. Our data suggest that the persistent changes in microclimate following thinning, especially increased wind, were partly responsible for thinned stands having more secondary bark beetles than unthinned stands.

L'éclaircie des forêts a servi d'outil d'aménagement dans le cas des rongeurs de l'écorce. Cependant, ses effets n'ont fait l'objet d'étude que chez un nombre limité d'espèces de perceurs de l'écorce, et les raisons de son efficacité demeurent obscures. Nous avons analysé l'abondance et la diversité des rongeurs secondaires de l'écorce dans des peuplements matures, éclaircis et non éclaircis (ca. 840 et 2500 tiges/ha, respectivement), de pin tordu latifolié, Pinus contorta Dougl. ex Loud., près de Whitecourt, en Alberta. Nous avons examiné les facteurs susceptibles d'influencer toute différence d'abondance et de diversité entre les peuplements éclaircis et non éclaircis. L'année suivant l'éclaircie, les sites de reproduction des perceurs secondaires de l'écorce (débris ligneux grossiers) étaient plus nombreux dans les peuplements traités que dans les peuplements témoins; cependant, leurs densités revenaient par la suite aux niveaux d'avant le traitement. Au cours des 3 années suivant le traitement, la température et la vitesse du vent étaient plus élevées dans les peuplements éclaircis. Pendant cette même période, l'abondance des scolytes birayés Trypodendron lineatum Olivier, et des scolytes du pin, Ips pini (Say) capturés dans des pièges appâtés, à entonnoir ou à fenêtre, était significativement plus élevée dans les peuplements éclaircis que dans les peuplements témoins, alors que la diversité des perceurs de l'écorce demeurait constante ou augmentait. Nos données montrent que les changements microclimatiques persistants, subséquents à l'éclaircie, en particulier la vitesse plus élevée du vent, étaient en partie responsables des plus fortes densités de perceurs secondaires du bois retrouvées dans les peuplements traités, comparativement aux peuplements témoins.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2001

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