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Dendroclimatic analysis of Acer saccharum, Fagus grandifolia, and Tsuga canadensis from an old-growth forest, southwestern Quebec

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Radial growth of three tree species (eastern hemlock, Tsuga canadensis (L.) Carrière; sugar maple, Acer saccharum Marsh.; and American beech, Fagus grandifolia Ehrh.) from an old-growth forest, in southwestern Quebec was compared using a dendroclimatic approach. The beech and maple tree-ring chronologies were significantly correlated, whereas the hemlock chronology was correlated only to that of beech. Radial growth of all three species was positively correlated with precipitation and negatively correlated with temperatures during the early summer months of the year the annual ring was formed. This suggests early summer water balance limits the growth of these species on this site. Radial growth of the three species was also negatively correlated with temperatures during the late summer months of the year prior to ring formation. Only hemlock and sugar maple showed a positive correlation with precipitation during the year prior to ring formation. Of the three species, hemlock was most influenced by temperature and showed a positive correlation with winter temperatures. Our results also showed that, since the mid-19th century, certain climatic variables temporarily dominated the growth–climate association of the species. Hemlock showed the most stable growth–climate association, whereas in sugar maple, negative correlations with late winter temperature showed up during the second half of the 20th century.

L'accroissement radial de trois espèces arborescentes (pruche de l'est, Tsuga canadensis (L.) Carrière; érable à sucre, Acer saccharum Marsh.; et hêtre, Fagus grandifolia Ehrh.) d'une vieille forêt du sud-ouest du Québec a été comparé à l'aide de l'approche dendroclimatique. Une corrélation significative a été observée entre les chronologies du hêtre et de l'érable alors que celle de la pruche était faiblement corrélée à celle du hêtre. La croissance des trois espèces est positivement corrélée avec les précipitations et négativement corrélée avec les températures du début de l'été. Cela suggère que pendant l'année de formation des cernes, le bilan hydrique limite l'accroissement sur ce site. La croissance des trois espèces est aussi négativement corrélée aux températures de la fin de l'été précédant la formation du cerne. Seul l'érable et la pruche montrent une corrélation positive avec les précipitations de l'année précédente. Des trois espèces, la pruche est la plus fortement reliée aux températures et une corrélation positive avec les mois d`hiver fut observée. Nos résultats démontrent aussi que depuis la milieu du 19e siècle, la réponse climatique des espèces a été temporairement dominée par certaines variables climatiques. La pruche montre une grande stabilité des relations cerne-climat alors que chez l'érable à sucre, la deuxième moitié du 20e siècle est caractérisée par l'apparition de corrélations négatives avec les températures de la fin de l'hiver.

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-09-01

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