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Reply—A re-examination of the effects of fire suppression in the boreal forest

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Ward and Tithecott (P.C. Ward and A.G. Tithecott. 1993. Ontario Ministry of Natural Resources, Aviation, Flood and Fire Management Branch, Publ. 305) presented data that indicated fire suppression activities in Ontario led to reductions in average annual area burned and greater numbers of small fires, compared with what would have been observed in the absence of suppression. Miyanishi and Johnson (K. Miyanishi and E.A. Johnson. 2001. Can. J. For. Res. 31: 1462–1466) have questioned aspects of that report, suggesting that the evidence does not demonstrate that suppression influences fire size or frequency. Fire-history studies in Ontario's forests and recent fire disturbance records do show that the fire-return interval has lengthened considerably in Ontario's protected forest since pre-suppression times. Analysis of forest inventory age-class distributions also reflect a reduction in overall forest disturbance rates in the past 40 years. Average annual burn fractions (ABF) calculated for protected and unprotected forests in northwestern Ontario for the period 1976-2000 show an ABF of 1.11% in the unprotected forest and only 0.34% in the protected forest. There is clear evidence that fire suppression in Ontario contains many fires at small sizes that would have otherwise grown to larger sizes, and reduces the overall average annual area burned in the protected forest.

Ward et Tithecott (P.C. Ward et A.G. Tithecott. 1993. Ministère des Richesses naturelles de l'Ontario, Département de l'avaition et lutte contre les incendies de forêt, Publication 305) ont présenté des données montrant que la suppression des feux en Ontario a entraîné une réduction de la superficie brûlée annuellement et un plus grand nombre de petits feux comparativement à ce qui aurait été observé en l'absence de suppression. Miyanishi et Johnson (K. Miyanishi et E.A. Johnson. 2001. Can. J. For. Res. 31: 1462–1466) ont soulevé des objections concernant certains aspects de ce rapport en prétendant qu'il ne contenait pas vraiment de preuves que la suppression des feux influence leur dimension et leur fréquence. Les études portant sur l'historique des feux dans les forêts de l'Ontario et les données récentes sur les perturbations causées par le feu montrent effectivement que l'intervalle de récurrence des feux s'est considérablement allongé dans les forêts ontariennes protégées depuis qu'a débuté la suppression. L'analyse de la distribution des classes d'âge sur la base des inventaires forestiers reflète également une réduction du taux global de perturbations dans les forêts au cours des 40 dernières années. Pour la période s'échelonnant de 1976 à 2000, la moyenne de la proportion de la superficie brûlée annuellement calculée pour les forêts protégées et non protégées du nord-ouest de l'Ontario est de 1,11% dans les forêts non protégées et de seulement 0,34% dans les forêts protégées. Il y a des indices clairs que la suppression des feux en Ontario limite la dimension de plusieurs feux qui auraient autrement atteint des dimensions plus importantes et réduit la moyenne globale de la superficie brûlée annuellement dans la forêt protégée.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2001

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