A 5000-year record of disturbance and vegetation change in riparian forests of the Queets River, Washington, U.S.A.

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Abstract:

We used fossil pollen, charcoal, and sediment stratigraphy in three small hollows to investigate disturbance events and changes in the composition of riparian forests on a small section of the Queets River floodplain, Olympic Peninsula, Washington. The records ranged in age from approximately 500 years at two sites 300 and 550 m from the river, to 5000 years at a site 800 m from the river. Approximately 400–600 years BP, the two sites nearest the river were either inundated by a very large flood or covered by the active channel, which would have occupied a substantially different position than its present course. Following inundation or channel movement, the pollen record suggests that Alnus rubra Bong., the primary mesic forest colonizer in the Pacific Northwest, increased and was then replaced by Picea sitchensis (Bong.) Carrière and Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg. At the site farthest from the river, two fires occurred within the last ca. 4500 years. One of the fires was followed by a period of shrub dominance and succession to Tsuga heterophylla. The other fire did not cause a change in the pollen record. A recent unprecedented rise in Tsuga heterophylla pollen, which began ca. 1000 years BP, might be in response to cooling during the Little Ice Age. Overall, the small hollow records highlight the complex effect of floods, fire, and possibly climate change on riparian forests of the Queets River.

Nous avons eu recours au pollen fossile, au charbon de bois et à la stratigraphie dans trois petites dépressions pour étudier les perturbations et les changements dans la composition des forêts ripicoles le long d'une petite section de plaine inondable de la rivière Queets, sur la péninsule Olympic dans l'état de Washington. Les données ont permis de reculer d'environ 500 ans, sur deux sites situés à 300 et 550 m de la rivière, jusqu'à 5000 ans sur un site situé à 800 m de la rivière. Il y a environ 400 à 600 ans, les deux sites les plus près de la rivière étaient soit inondés par une importante inondation, soit recouvert par le chenal actif qui aurait alors occupé une position très différente de son cours actuel. Suite à l'inondation ou au mouvement du chenal, les données de pollen suggèrent qu'Alnus rubra Bong., l'espèce pionnière des forêts mésiques de la région du Nord-Ouest du Pacifique, a augmenté pour être remplacé par la suite par Picea sitchensis (Bong.) Carrière et Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg. Dans le site situé le plus loin de la rivière, deux feux sont survenus au cours des derniers 4500 ans. Un des feux a été suivi par une période de domination des arbustes auxquels Tsuga heterophylla a succédé. L'autre feu n'a pas modifié les données de pollen. Une augmentation récente sans précédent du pollen de Tsuga heterophylla, qui a débuté il y a environ 1000 ans, pourrait être survenue en réaction au refroidissement associé au Petit âge glaciaire. Dans l'ensemble, les données récoltées dans les petites dépressions mettent en évidence l'effet complexe des inondations, du feu et possiblement d'un changement climatique sur les forêts de la rivière Queets.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2001

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