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Crown structure of old-growth Douglas-fir in the western Cascade Range, Washington

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Crown structure of old-growth Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco var. menziesii) is characterized by low live-branch density, numerous dead branches and epicormic branches, high branch-size variability, and large gaps in the crown. These features define structural complexity of the crown and create variable crown microenvironments. For the 60 m tall, 400-year-old Douglas-fir trees measured in this study, number of live branches decreased and dead branches increased from the upper to lower crown. Dead branches were found below the lowest live branch indicating that crown recession had occurred. Live-branch biomass culminated at 45 m and decreased markedly below 35 m. Numerous vertical gaps between branches occurred below 40 m. Epicormic branches accounted for 14.6–47.5% of the total number of live branches per tree and contributed to increased crown depth. Epicormic branches filled inner regions of the crown, and contributed to increased branch-size variability. A model of crown structure developed for young trees could be fit to the upper crown of the study trees but could not be applied to the middle to lower crown because of increased branch-size variability. Relative levels of photosynthetically active radiation in the crown decreased with decreasing height, but a local peak occurred around 35–40 m, coinciding with the height of marked decrease in live-branch biomass.

La structure du houppier du douglas de Menzies (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco var. menziesii) présent dans les forêts surannées est caractérisée par une faible densité des branches vivantes, de nombreuses branches mortes et branches adventives, une forte variabilité dans la taille des branches et de fortes trouées dans le houppier. Ces caractéristiques définissent la complexité structurale du houppier et y créent un micro-environnement variable. Pour les douglas de 60 m de hauteur et de 400 ans d'âge mesurés dans cette étude, le nombre de branches vivantes diminuait et le nombre de branches mortes augmentait de la partie supérieure à la partie inférieure du houppier. Des branches mortes ont été trouvées sous la dernière branche vivante, indiquant un élagage actif du houppier. La biomasse des branches vivantes culminait à 45 m et diminuait de façon marquée au-dessous de 35 m. De nombreuses trouées verticales entre les branches apparaissaient au-dessous de 40 m. Les branches adventives représentaient de 14,6 à 47,5% du nombre total de branches vivantes par arbre et contribuaient à augmenter la profondeur du houppier. Les branches adventives remplissaient la partie intérieure du houppier et contribuaient à augmenter la variabilité de la taille des branches. Un modèle de structure du houppier développé pour des jeunes arbres pouvait s'ajuster à la partie supérieure des arbres de l'étude mais ne pouvait être appliqué aux parties médiane et inférieure du fait de l'augmentation de la variabilité dans la taille des branches. Le rayonnement photosynthétiquement actif relatif dans le houppier diminuait avec la hauteur mais un pic local était présent vers 35–40 m, hauteur coïncidant avec la diminution marquée de la biomasse des branches vivantes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2001

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