The use of forest maps for the description of wildlife habitats: limits and recommendations

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Abstract:

We evaluated the reliability of forest maps for describing wildlife habitats. During the summer of 1997, we sampled 186 boreal forest stands located in Jacques-Cartier Park, Quebec. In each stand, we measured slope, crown closure, basal area, as well as tree height and age. We determined if map classifications, with regard to dominant species composition, density, tree height, tree age, and slope, correlated with field observations. We also measured lateral cover and deciduous browse availability, variables that are considered useful for the characterization of wildlife habitats, to examine how these habitat features were related to map classification. Age (57% of the sites correctly classified) and density (34%) were the variables for which map classification had the best and worst correspondence with field measurements, respectively. Dominant species on maps were correctly identified in <74, <55, and <40% of the sites in coniferous, mixed, and deciduous stands, respectively. The use of a simple classification method based on cover type alone resulted in improved correlations, since 94, 60, and 29% of the coniferous, mixed, and deciduous stands, respectively, were properly identified on maps. We related lateral cover and food availability to stand categories using the most reliable map variables. We conclude that forest maps are useful for describing major habitats at the stand level. When forest resource maps are to be used for studying habitat suitability, we recommend sampling a subset of stands to assess if important wildlife habitat features, which reflect species requirements, can be related to habitat characteristics as determined by the maps.

Nous avons évalué la fiabilité des cartes écoforestières pour décrire les habitats fauniques. À l'été 1997, nous avons échantillonné 186 peuplements forestiers en forêt boréale dans le Parc de la Jacques-Cartier, au Québec. Dans chaque peuplement, nous avons mesuré la pente, la fermeture de la couronne, la surface terrière, la hauteur, et l'âge des arbres. Nous avons déterminé si la classification des cartes, à l'égard de l'identification des espèces dominantes, la densité, la hauteur, l'âge, et la pente, correspondait aux observations faites au sol. Nous avons également mesuré l'obstruction latérale et la quantité de brout disponible, deux variables utiles pour caractériser les habitats fauniques, pour voir si l'on pouvait associer ces paramètres à la classification de la carte. L'âge (57% des sites classés correctement) et la densité (34%) étaient les variables pour lesquelles la classification de la carte correspondait respectivement le mieux et le moins aux mesures sur le terrain. Les espèces dominantes étaient correctement identifiées dans <74, <55 et <40% des sites dans les peuplements résineux, mixtes et feuillus, respectivement. Nous avons obtenus une meilleure correspondance en utilisant une classification plus simple basée uniquement sur le type de couvert puisque respectivement 94, 60 et 29% des peuplements résineux, mixtes, et feuillus étaient correctement identifiés sur la carte. Nous avons comparé la disponibilité du couvert latéral et du brout entre différentes catégories de peuplements définies à partir des variables les plus fiables sur la carte. Nous concluons que les cartes écoforestières sont utiles pour décrire les principaux types d'habitats à l'échelle du peuplement forestier. Lorsque les cartes écoforestières sont utilisées pour étudier les habitats fauniques, nous suggérons d'échantillonner un sous-échantillon des peuplements afin de voir si des caractéristiques de l'habitat qui reflètent les besoins de l'espèce étudiée peuvent être associées à la classification de la carte.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2001

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