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Root biomass of regenerating aspen (Populus tremuloides) stands of different densities in Alberta

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In north-central Alberta, 12 plots (9 m2) were hydraulically excavated in young trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) stands (5–10 years old) of different sucker density to quantify the effects of sucker density on the parental root system, on the formation of new roots and on the growth of suckers. All roots were collected and divided into live and dead parental roots and new root categories. Size and age of parent roots at the time of suckering were determined. Total biomass ranged from 1 to 18 t/ha of live roots. Living root biomass was proportional to stand density and leaf area index (LAI). Low-density stands had a higher proportion of dead roots. Suckers in plots with more parental root biomass/sucker had greater height growth. Root/shoot ratios ranged from 0.46 to 3.52 but were not correlated with stand densities. Stands with larger basal area of suckers and greater mean parent root diameter produced more biomass of new roots. This research suggests that young sucker-origin aspen stands support a large underground biomass and that high sucker densities and LAI are required to prevent loss of parental root biomass.

Dans le Centre-Nord de l'Alberta, 12 placettes (9 m2) établies dans de jeunes (5–10 ans) peuplements de peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.), où la densité des drageons était variable, ont été excavées dans le but de quantifier les effets de la densité des drageons sur le système racinaire parental, sur la formation de nouvelles racines et sur la croissance des drageons. Toutes les racines ont été ramassées et classées selon trois catégories : racines-mères mortes ou vivantes et nouvelles racines. La dimension et l'âge des racines-mères au moment du drageonnement ont été déterminés. La biomasse totale de racines vivantes variait de 1 à 18 t/ha. La biomasse de racines vivantes était proportionnelle à la densité du peuplement et à l'indice de surface foliaire (LAI). Les peuplements de faible densité avaient une plus forte proportion de racines mortes. Les drageons situés dans les placettes où les racines-mères avaient une plus grande biomasse par drageon avaient une croissance en hauteur plus forte. Les rapports racines/tige variaient de 0,46 à 3,52 mais n'étaient pas corrélés avec la densité des peuplements. Les peuplements où la surface terrière des drageons était plus élevée et les racines-mères avaient un plus gros diamètre moyen produisaient plus de biomasse de nouvelles racines. Cette étude indique que les jeunes peuplements de peuplier faux-tremble issus de drageons supportent une importante biomasse souterraine et qu'une forte densité de drageons et un indice de surface foliaire élevé sont nécessaires pour prévenir la perte de biomasse du système racinaire parental.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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