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Dendroclimatology of high-elevation Nothofagus pumilio forests at their northern distribution limit in the central Andes of Chile

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Abstract:

Nothofagus pumilio (Poepp et Endl.) Krasser, is a deciduous tree species that grows in Chile and adjacent Argentina between 36 and 56°S, often forming the Andean tree line. This paper presents the first eight tree-ring chronologies from N. pumilio at its northern range limit in the central Andes of Chile (36–39°S) and the first precipitation reconstruction for this region. Samples were taken from upper tree-line stands (1500–1700 m elevation) in three study areas: Vilches, Laguna del Laja, and Conguillío. Results indicate that, at the northern sites (Vilches and Laguna del Laja), the tree-ring growth of N. pumilio is positively correlated with late-spring and early summer precipitation and that higher temperatures reduce radial growth, probably because of an increase in evapotranspiration and decrease in water availability. At the southern Conguillío study area, radial growth was negatively correlated with late-spring and early summer precipitation. The presence of volcanic activity in this latter study area, which might have masked the climate signal, did not seem to have a significant influence on radial growth. A reconstruction of November–December (summer) precipitation for the period 1837–1996 from N. pumilio tree-ring chronologies accounted for 37% of instrumentally recorded precipitation variance. This is the first precipitation reconstruction from N. pumilio chronologies. Only temperature and snow cover have previously been reconstructed using this species. The reconstruction indicates that the driest and wettest 25-year periods within the past 160 years are 1890–1914 and 1917–1941, respectively.

Nothofagus pumilio (Poepp et Endl.) Krasser est une espèce arborescente décidue qui croît au Chili et en Argentine entre 36 et 56°S et se retrouve souvent la limite des arbres dans les Andes. Cet article présente les huit premières séries dendrochronologiques de N. pumilio à la limite nord de son aire de répartition dans la partie centrale des Andes au Chili (36–39°S) ainsi que la première reconstruction de la précipitation pour cette région. Des échantillons ont été prélevés à trois endroits dans des peuplements situés à la limite supérieure des arbres (1500–1700 m d'altitude) : Vilches, Laguna del Laja, et Conguillío. Les résultats indiquent que dans les sites situés au nord (Vilches et Laguna del Laja), la croissance de N. pumilio est corrélée positivement avec la précipitation à la fin du printemps et au début de l'été et que les températures élevées réduisent la croissance radiale, probablement à cause d'une augmentation de l'évapotranspiration et d'une diminution de la disponibilité en eau. Dans la zone d'étude de Conguillío située au sud, la croissance radiale est corrélée négativement avec la précipitation à la fin du printemps et au début de l'été. Dans cette zone d'étude, la présence d'activité volcanique, qui pourrait avoir masqué l'influence du climat, ne semble pas avoir eu d'effet significatif sur la croissance radiale. Une reconstruction de la précipitation des mois de novembre et décembre (été) pour la période de 1837 à 1996 à partir de séries chronologiques basées sur les cernes annuels de N. pumilio explique 37% de la variation dans la précipitation enregistrée par les instruments. Il s'agit de la première reconstruction de la précipitation à partir de séries dendrochronologiques de N. pumilio. Seules la température et la couverture de neige ont précédemment été reconstruites en utilisant cette espèce. Cette reconstruction montre qu'au cours des 160 dernières années la période de 25 ans la plus sèche est survenue de 1890 à 1914 et la plus humide de 1917 à 1941.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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nrc/cjfr/2001/00000031/00000006/art00001
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