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Above- and below-ground effects of aspen clonal regeneration and succession to conifers

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Above- and below-ground characteristics were measured and compared for six sets of paired trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) clones on the Fishlake National Forest in central Utah. Three self-regenerating clones were compared with three non-regenerating clones and three pure aspen stands were compared with three mixed aspen-conifer stands. Regenerating clones had dense understories of younger aspen stems, which were not present in non-regenerating clones. Regenerating clones also had greater numbers of roots and greater total root surface area than non-regenerating clones. Aboveground biomass and growth of the aspen in mixed stands was less than that of pure stands. A corresponding difference in aspen root mass was not apparent, indicating that the decline of aspen in mixed stands had not yet affected the root system. Conifer height and basal area growth rates were clearly greater than those of aspen, suggesting that aspen will eventually disappear from these forests in the absence of stand-reinitiating disturbances.

Les caractéristiques épigées et hypogées de six groupes appariés de clones de peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) ont été mesurées et comparées dans la forêt nationale de Fishlake située dans le centre de l'Utah. Trois clones qui se régénèrent d'eux-mêmes ont été comparés à trois clones qui ne se régénèrent pas d'eux-mêmes et trois peuplements purs de peuplier ont été comparés à trois peuplements mélangés de peuplier et de conifères. Les clones qui se régénèrent ont un sous-étage dense de tiges de peuplier plus jeunes qui n'est pas présent chez les clones qui ne se régénèrent pas. Les clones qui se régénèrent ont aussi un plus grand nombre de racines et une plus grande surface racinaire totale que les clones qui ne se régénèrent pas. En peuplement mélangé, le peuplier a une croissance et une biomasse épigée moindre qu'en peuplement pur. Aucune différence correspondante n'est apparente dans la masse racinaire du peuplier, indiquant que le déclin du peuplier dans les peuplements mélangés n'a pas encore affecté le système racinaire. Les taux de croissance en hauteur et en surface terrière des conifères sont nettement plus élevés que ceux du peuplier, ce qui indique que le peuplier disparaîtra éventuellement de ces forêts en l'absence de perturbations qui renouvelleraient le peuplement.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-05-01

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