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The influence of clear-cut logging and residual leave material on small mammal populations in aspen-dominated boreal mixedwoods

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Abstract:

We investigated responses of populations of common small mammals to variation in the amount of standing trees and residual woody material retained during logging in aspen-dominated, boreal mixedwood forest in north-central Alberta. Experimentally manipulated levels of residual material, with two replicates per level, were (i) "zero residual": clear-cut and no woody debris (tree tops and limbs); (ii) "low residual": clear-cut and woody debris; (iii) "moderate residual": 10% basal area standing live tree retention, and woody debris; and (iv) "uncut": 100% uncut. Patterns of small mammal abundance were similar throughout the study on uncut and moderate-residual grids, where southern red-backed voles (Clethrionomys gapperi Vigors) and deer mice (Peromyscus maniculatus Wagner) were numerically dominant. In contrast, C. gapperi were virtually absent from the low- and zero-residual grids during the breeding season following logging and occurred at low numbers in the following 2 years. Peromyscus maniculatus were common on low- and zero-residual grids in all years. We found no evidence that rates of reproductive activity and (or) survival in C. gapperi and P. maniculatus were affected by logging treatments. Meadow voles (Microtus pennsylvanicus Ord) were uncommon on uncut and moderate-residual grids throughout the study but were abundant on both low-residual grids and one zero-residual grid, particularly in the second year following logging, when they exhibited irruptive dynamics in midsummer. In sum, relative abundances of common small mammals were most affected by intensive (clear-cut) logging, and our results suggest that the experimental retention of at least 10% basal area on cutovers may reduce some of these effects.

Nous avons étudié la réaction des populations de petits mammifères communs aux variations dans la quantité d'arbres debout et de matière ligneuse résiduelle conservés lors de coupes effectuées dans une forêt boréale mixte dominée par le tremble, au centre-nord de l'Alberta. Les niveaux expérimentaux de matière résiduelle, chacun répétés deux fois, étaient : (i) "nul" : coupe totale et aucun débris (cimes d'arbres et branches), (ii) "faible" : coupe totale et débris ligneux, (iii) "modéré" : rétention de 10% de la surface terrière des arbres vivants debout et débris ligneux, et (iv) "non coupé" : 100% non coupé. Les patrons d'abondance des petits mammifères étaient semblables dans les grilles non coupées et celles avec des quantités modérées de matières résiduelles, où les campagnols de Gapper (Clethrionomys gapperi Vigors) et les souris sylvestres (Peromyscus maniculatus Wagner) dominaient en nombre. Par contre, C. gapperi était virtuellement absent des grilles avec des quantités faibles ou nulles de débris lors de la saison de reproduction suivant la coupe et se retrouvait en faibles nombres lors des 2 années suivantes. La souris P. maniculatus était commune à tous les ans dans les grilles avec des quantités faibles ou nulles de débris. Nous n'avons aucune indication que les taux d'activité reproductive ou de survie chez C. gapperi et P. maniculatus étaient affectés par la coupe. Les campagnols des champs (Microtus pennsylvanicus Ord) étaient peu communs dans les grilles non coupées et dans celles avec une quantité modérée de matières résiduelles pendant toute l'étude, mais ils étaient abondants dans les deux grilles avec une quantité faible de débris ainsi que dans une des grilles sans débris, particulièrement durant la deuxième année suivant la coupe, alors qu'ils avaient une dynamique d'invasion au milieu de l'été. En résumé, l'abondance relative de petits mammifères communs est surtout affectée par la coupe intensive (totale) et nos résultats indiquent que la rétention expérimentale d'au moins 10% de la surface terrière sur les parterres de coupe pourrait en partie contrecarrer ces effets.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2001

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