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Controls on conifer regeneration in managed riparian forests: effects of seed source, substrate, and vegetation

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Abstract:

Red alder (Alnus rubra Bong.) commonly dominates the overstory in managed riparian forests of the Pacific Northwest. Although it is assumed that competition with a dense shrub layer inhibits succession from hardwoods to shade-tolerant conifers within these forests, this assumption has not been explicitly tested. We hypothesized that seed availability rather than competitive interactions largely shape patterns of conifer regeneration in managed riparian forests. At nine locations in western Washington, we established paired transects in riparian sites adjacent to abundant versus few or no sources of seed to examine the importance for conifer regeneration of dispersal limitation, rooting substrate, and vegetation cover. Frequency and density of regeneration were significantly greater in transects within 100 m of remnant forest patches than in paired sites at greater distances (mean frequencies of 59 vs. 18% and densities of 0.23 vs. 0.16 trees/m2, respectively). Where seed sources were present, regeneration was positively associated with coarse woody debris and negatively associated with fine litter. Regeneration was most abundant in plots with <10% herb or shrub cover; however, for most species, recruitment occurred across the full range of understory plant cover. We detected no relationship between regeneration density and overstory conifer or hardwood cover. Our results suggest that, in managed forests, conifer regeneration is largely limited by seed availability and only secondarily by competitive interactions or substrate conditions. In managed landscapes, conventional strategies of vegetation control are not likely to be as effective in increasing conifer regeneration in riparian forests as managing for seed sources through green-tree retention.

L'aulne rouge (Alnus rubra Bong.) domine généralement l'étage dominant dans les forêts ripariennes aménagées du nord-ouest de la région du Pacifique. Même si on assume que la compétition due à un étage dense d'arbustes empêche les conifères ombrophiles de succéder aux feuillus, cette hypothèse n'a pas été explicitement vérifiée. Nous émettons l'hypothèse selon laquelle la régénération des conifères dans les forêts ripariennes aménagées serait surtout influencée par la disponibilité des graines plutôt que par la compétition. À neuf endroits dans l'ouest de l'état de Washington, nous avons établi des transects appariés sur des sites ripariens adjacents où les sources de graines étaient soit abondantes, soit limitées ou inexistantes. Le but de cette étude consistait à vérifier l'importance des contraintes de dispersion, du substrat d'enracinement et du couvert végétal pour la régénération des conifères. La fréquence et la densité de la régénération sont significativement plus élevées dans les transects situés à moins de 100 m d'îlots de forêt résiduelle que dans les sites correspondants plus éloignés (les fréquences moyennes sont respectivement de 59 et 18% et les densités de 0,23 et 0,16 arbres/m2). Dans les endroits où des sources de graines sont présentes, la régénération est corrélée positivement avec les débris ligneux grossiers et négativement avec la litière fine. La régénération est la plus abondante dans les parcelles avec moins de 10% de couverture herbacée ou arbustive. Pour la plupart des espèces par contre, le recrutement s'est produit dans toutes les conditions de couvert végétal de sous-étage. Nous n'avons observé aucune relation entre la densité de la régénération et le couvert feuillu ou résineux dans l'étage dominant. Nos résultats indiquent que dans les forêts aménagées, la régénération des conifères est largement limitée par la disponibilité des graines et, seulement accessoirement, par la compétition ou la nature du substrat. Dans les paysages aménagés, les stratégies conventionnelles de maîtrise de la végétation ont peu de chances d'être aussi efficaces pour augmenter la régénération des conifères dans les forêts ripariennes que le serait un aménagement axé sur la disponibilité des graines par la conservation d'arbres vivants.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2001

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nrc/cjfr/2001/00000031/00000003/art00011
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