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Estimating error in wind speed measurements for experimental fires

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Abstract:

Most experimental fires, by nature, are small scale (100 m), and rate of spread measurements are taken over periods of several minutes. The aim of empirical fire modellers is to ascribe a single measure of rate of forward spread over a period to a single scalar measure of wind. The actual wind affecting the fire is unmeasurable; its value must be estimated from remote anemometry. Observation and consideration of the spatial and temporal statistics of the wind has allowed confidence limits to be placed upon the accuracy with which the measured wind reflects the wind acting on the fire front. Experimental data to verify these estimates was gathered during Project Vesta, a study into high-intensity fires in dry eucalypt forests. An equation that quantifies the accuracy of the estimate of wind affecting the fire front is given. The accuracy increases with time scale, size of the fire front, and density of anemometry. When applied to a measured wind speed taken some distance from the fire, it gives a useful estimate of the likely variation of the corresponding wind at the fire front.

Par nature, la plupart des feux déclenchés à titre expérimental sont limités (100 m) et le taux de propagation est mesuré sur des périodes de plusieurs minutes. Le but de la modélisation empirique du feu consiste à attribuer une seule mesure du taux de propagation pour une période donnée à une seule mesure scalaire du vent. Le vent qui affecte réellement le feu est impossible à mesurer ; sa valeur doit être estimée à distance par anémométrie. L'observation et la prise en compte de statistiques spatiales et temporelles au sujet du vent ont permis de fixer les limites de confiance de la précision avec laquelle la mesure du vent reflète effectivement l'action de celui-ci sur le front du feu. Des données expérimentales ont été rassemblées dans le cadre du projet Vesta, une étude sur les feux à forte intensité dans les forêts sèches d'eucalyptus, pour vérifier ces estimés. Une équation permettant de quantifier la précision de l'estimé des conditions de vent qui affectent le front du feu est présentée. La précision augmente avec l'échelle de temps, la dimension du front du feu et la densité des mesures du vent. Lorsqu'elle est appliquée à une vitesse du vent mesurée à une certaine distance du feu, elle fournit un estimé utile de la variation correspondante probable de la vitesse du vent sur le front du feu.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-03-01

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