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Clear-cutting and regeneration practices in Quebec boreal balsam fir forest: effects on snowshoe hare

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We compared utilization by the snowshoe hare (Lepus americanus Erxleben) of recent clearcuts subjected to three regeneration scenarios commonly used in boreal forest: natural regeneration, plantation with herbicide release (glyphosate), and plantation with manual release (brushsaw). Refuges for snowshoe hare, on a landscape dominated by clearcuts, were also investigated. Colonization of regenerating sites by the hare comes late in the humid boreal forest because clear-cut stands take more than 10 years to reach the sapling stage. Our sites were in the seedling stage 7–9 years after cutting, and hares avoided them year round because of an inadequate protective cover. Therefore, regeneration treatments did not affect habitat use by the hare on a short-term basis. During the seedling stage, the snowshoe hare were found in the remaining forest which occupied at least 25% of the area of each home range. The preservation of residual forests is thus essential to maintain local populations on an area dominated by commercial clearcuts.

Nous avons comparé l'utilisation par le lièvre d'Amérique (Lepus americanus Erxleben) d'aires de coupe récentes, soumises à trois scénarios de régénération couramment employés en forêt boréale, soit : la régénération naturelle, la plantation dégagée chimiquement (glyphosate) et la plantation dégagée mécaniquement (débroussaillage). Nous avons aussi étudié, à l'échelle du paysage, les refuges utilisés par le lièvre sur un territoire exploité. La recolonisation d'aires de coupe par le lièvre est tardive en sapinière boréale humide parce qu'il faut plus de 10 ans à la régénération pour atteindre le stade de gaulis. Nos sites étaient au stade de fourré 7–9 ans après coupe et étaient évités par le lièvre en raison d'un couvert de protection déficient en toutes saisons. À court terme, les traitements de régénération n'ont donc pas modifié l'utilisation de l'habitat par cette espèce. Pendant la période d'évitement des coupes, le lièvre s'est réfugié là où il y avait de la forêt résiduelle, celle-ci occupant au moins 25% de la superficie de chaque domaine vital. La conservation de parcelles de forêt résiduelle est donc indispensable au maintien de populations locales sur un territoire dominé par la coupe totale.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2001

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