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Historical abundance of Puget Sound steelhead, Oncorhynchus mykiss, estimated from catch record data

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We used reported commercial catch data and historical information regarding unreported catches to estimate the abundance of winter steelhead, Oncorhynchus mykiss, in Puget Sound rivers in 1895, the year in which the peak commercial catch of steelhead occurred. We employed a Bayesian analysis to address the uncertainties associated with the estimation process and report abundance estimates for four large northern Puget Sound rivers and for the remaining aggregate of rivers and streams in Puget Sound. The central 90% of the posterior distribution of total abundance ranged from 485000 to 930000, with a mode of 622000. Compared with the 25-year average abundance for all of Puget Sound of 22000 for the 1980–2004 period, our results show that current abundance is likely only 1%–4% of what it was prior to the turn of the 20th century. Loss of freshwater habitat alone can account for this reduction in abundance only if there was an extraordinary decline in productivity. Our estimates of historical abundance should better inform the development of recovery goals for Puget Sound steelhead.

Nous utilisons les données des déclarations des pêches commerciales, ainsi que des informations historiques au sujet des récoltes non déclarées, pour estimer l'abondance de la truite arc-en-ciel anadrome, Oncorhynchus mykiss, d'hiver dans les rivières de Puget Sound en 1895, l'année durant laquelle s'est produite la pêche commerciale de truites arc-en-ciel anadromes la plus importante. Une analyse bayésienne nous a servi à tenir compte des incertitudes reliées au processus d'estimation et à évaluer l'abondance dans quatre grandes rivières du nord de Puget Sound et pour l'ensemble des autres rivières et ruisseaux de Puget Sound. Les 90 pour cent du centre de la distribution a posteriori de l'abondance totale varient de 485000 à 930000, avec un mode à 622000. Étant donné la moyenne sur 25 ans de l'abondance de 22000 pour l'ensemble de Puget Sound pour la période 1980–2004, nos résultats montrent que l'abondance actuelle est vraisemblablement seulement de 1%–4% de ce qu'elle était à la fin du dix-neuvième siècle. La perte des habitats d'eau douce par elle-même peut expliquer cette réduction de l'abondance seulement s'il y a eu un déclin extraordinaire de la productivité. Nos estimations de l'abondance dans le passé devraient fournir une base plus solide pour la mise au point de cibles de récupération pour les truites arc-en-ciel anadromes de Puget Sound.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2011

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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