Does selective fishing conserve community biodiversity? Predictions from a length-based multispecies model

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Abstract:

This study challenges the widely held view that improved fisheries selectivity would always help to maintain marine biodiversity. Using a length-based multi-species model, we investigate the effects of selective versus nonselective fishing on fish communities. Both size and species selectivity are examined, and fishing effects on biodiversity are measured with three indices: (i) evenness, (ii) the number of collapsed species, and (iii) an index of size diversity. The model is parameterized for the Georges Bank and North Sea fish communities. The results suggest that there is no “optimal” size selectivity to maintain biodiversity: the effects of each exploitation pattern depend on the selectivity of the gear (i.e., the shape of the selection curve) relative to the available sizes. Catching a narrow range of species almost always reduced evenness and species richness more than taking the same catch from a broader range of species. In summary, neither selective nor nonselective fishing can be said to be generally preferable for conserving biodiversity; the outcome depends on the particular species composition and size structure of the community. Advice intended to inform management will need to be based on clear definitions of biodiversity, and unambiguous management objectives for biodiversity and the fishery.

Cette étude remet en cause l’idée répandue qu’une amélioration de la sélectivité des pêches aiderait à protéger la biodiversité marine. Un modèle multi-spécifique en longueur est utilisé pour examiner les effets de pêches sélectives ou non sur des communautés de poissons. La sélectivité peut concerner soit la taille soit les espèces, et les effets de la pêche sont mesurés par trois indices : l’équitabilité, le nombre d’espèces surexploitées, et un indice de diversité des tailles. Le modèle est paramétré pour les communautés du Banc George et de la mer du Nord. Il n’y a pas de sélectivité par taille qui conserve mieux la biodiversité dans tous les cas : le meilleur patron d’exploitation dépend de la sélectivité de l’engin (c’est-à-dire, la forme de la courbe de sélection) par rapport aux tailles disponibles. Pour ce qui concerne la sélectivité par espèce, la sélection d’un petit nombre d’espèces réduit presque toujours davantage l’équitabilité et la richesse spécifique que si la même biomasse est prise en capturant toutes les espèces. En résumé, pêche sélective ou équitable ne peuvent pas être généralement considérées comme mieux à même de préserver la biodiversité : le résultat dépend de la composition spécifique et de la structure en taille de la communauté. Tout avis pour la gestion devra reposer sur des définitions claires de la biodiversité et des objectifs de gestion pour cette dernière et pour les pêcheries.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2011

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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