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Egg retention in relation to arrival timing and reproductive longevity in female sockeye salmon (Oncorhynchus nerka)

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Some female Pacific salmon (Oncorhynchus spp.) arrive at spawning grounds but fail to complete spawning prior to death. One hypothesis regarding egg retention is that some individuals do not have sufficient time on spawning grounds for successful completion of spawning. We investigated this hypothesis by quantifying the relationships among arrival timing, reproductive longevity, and egg retention in female sockeye salmon (Oncorhynchus nerka) from Weaver Creek Spawning Channel (British Columbia, Canada) in 2006. 250 females were tagged over three sampling periods and followed until death. Earlier-arriving females lived longer than later-arriving females (p< 0.001), but patterns of egg retention were not different across sampling dates (p> 0.40). Complete spawners tended to establish a redd sooner after arrival than incomplete spawners (p= 0.001); there was no relationship between spawning completion and reproductive maturity or fork length (p> 0.30). Consistent with the time limitation hypothesis, females retained a lower proportion of eggs with increasing reproductive longevity. Several long-lived females (>7days) failed to spawn completely before death, indicating that time limitation was not a factor for spawning success in all females. Further research examining the role of individual-specific behavioural physiology on egg retention in sockeye salmon is needed.

Certaines femelles de saumons du Pacifique (Oncorhynchus spp.) arrivent aux sites de reproduction, mais ne complètent pas la fraie avant de mourir. Une hypothèse sur la rétention d'œufs veut que certains individus ne passent pas assez de temps sur les sites de reproduction pour compléter la fraie avec succès. Nous avons examiné cette hypothèse en mesurant les relations entre le calendrier de l'arrivée, la longévité reproductive et la rétention des œufs chez des saumons rouges (Oncorhynchus nerka) femelles dans le chenal de fraie de Weaver Creek (Colombie-Britannique, Canada) en 2006. Nous avons marqué 250 femelles lors de trois périodes d'échantillonnage et les avons suivies jusqu'à leur mort. Les femelles qui arrivent tôt vivent plus longtemps que celles qui arrivent tard (p< 0,001), mais les patrons de rétention des œufs ne varient pas d'une date d'échantillonnage à une autre (p> 0,40). Les femelles qui complètent leur reproduction ont tendance à s'établir sur les frayères plus tôt après leur arrivée que celles qui ne la complètent pas (p= 0,001); il n'existe pas de relation entre l'achèvement de la fraie et la maturité sexuelle ou la longueur à la fourche (p> 0,30). En accord avec l'hypothèse de la limitation temporelle, les femelles retiennent une proportion plus faible de leurs œufs à mesure que leur longévité reproductive s'accroît. Certaines femelles à longévité élevée (>7jours) ne réussissent pas à compléter leur reproduction avant la mort, ce qui indique que la limitation temporelle n'est pas un facteur dans le succès de la fraie chez toutes les femelles. Il existe un besoin de travaux futurs sur le rôle de la physiologie comportementale spécifique aux individus sur la rétention d'œufs chez le saumon rouge.

Document Type: Research Article

Publication date: 2011-02-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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