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Rapid growth in the early marine period improves the marine survival of Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) in Puget Sound, Washington

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We examined the effect of early marine entry timing and body size on the marine (smolt-to-adult) survival of Puget Sound Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha). We used data from coded wire tag release groups of hatchery Chinook salmon to test whether hatchery release date, release size, and size in offshore waters in July and September influenced marine survival. Marine survival was most strongly related to the average body size in July, with larger sizes associated with higher survivals. This relationship was consistent over multiple years (1997–2002), suggesting that mortality after July is strongly size-dependent. Release size and date only slightly improved this relationship, whereas size in September showed little relationship to marine survival. Specifically, fish that experienced the highest marine survivals were released before 25 May and were larger than 17g (or 120mm fork length) by July. Our findings highlight the importance of local conditions in Puget Sound (Washington, USA) during the spring and summer, and suggest that declines in marine survival since the 1980s may have been caused by reductions in the quality of feeding and growing conditions during early marine life.

Nous examinons les effets d'une entrée en mer hâtive et de la taille corporelle sur la survie en mer (saumoneau à adulte) chez les saumons chinook (Oncorhynchus tshawytscha) de Puget Sound. Nous avons utilisé des données provenant de groupes de saumons chinook libérés de pisciculture et marqués de fils de fer codés afin de tester si la date de libération de la pisciculture, la taille à la libération et la taille dans les eaux du large en juillet et en septembre influencent la survie en mer. La survie en mer est reliée le plus fortement à la taille corporelle moyenne en juillet et les tailles plus fortes sont associées à une survie plus grande. Cette relation s'est maintenue au cours de plusieurs années (1997–2002), ce qui laisse croire que la mortalité après le mois de juillet est fortement dépendante de la taille. L'addition de la taille à la libération et de la date de la libération n'améliore que peu la relation, alors que la taille en septembre est peu reliée à la survie en mer. Plus précisément, les poissons qui connaissent la survie en mer la meilleure sont ceux qui sont libérés avant le 25 mai et qui ont atteint une taille supérieure à 17g (ou 120mm de longueur à la fourche) au mois de juillet. Nos résultats soulignent l'importance des conditions locales dans Puget Sound durant le printemps et l'été et laissent croire que les déclins de la survie en mer depuis les années 1980 peuvent être dus à une réduction dans la qualité des conditions d'alimentation et de croissance durant le début de la vie en mer.

Document Type: Research Article

Publication date: 2011-02-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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