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Variable population responses by large decapod crustaceans to the establishment of a temperate marine no-take zone

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In 2003, an area adjacent to Lundy Island was designated as the United Kingdom’s first no-take zone (NTZ) for nature conservation. The only significant fishery at Lundy was for lobster (Homarus gammarus L.) and various crabs. The Lundy NTZ provided an opportunity to test hypotheses about the recovery of crustacean populations from fishing. Using an experimental potting program, we simultaneously compared changes in the crustacean populations within the NTZ with those in proximal control (Near Control) locations and two distant control (Far Control) locations. Comparisons were replicated over 4 years, and the results analysed using asymmetrical analysis of variance. There was evidence of a rapid, large increase in the abundance and sizes of legal-sized lobsters within the NTZ, and evidence of spillover of sublegal lobsters from the NTZ to adjacent areas. The NTZ also appeared to cause a small, but significant increase in the size of brown crab (Cancer pagurus L.) and a decrease in the abundance of velvet crabs (Necora puber L.) (the latter potentially owing to predation and (or) competition from lobsters). Unlike many previous studies, these results are unambiguous, owing to a robust asymmetrical experimental design. We suggest that regulatory and conservation agencies use this approach, which we have demonstrated to be relatively straightforward, whenever the NTZ requiring evaluation cannot be replicated.

En 2003, une région adjacente à l'île de Lundy a été désignée la première zone de pêche interdite (NTZ, no-take zone) pour la conservation de la nature au Royaume-Uni. La seule pêche commerciale d'importance à Lundy était celle de homards (Homarus gammarus) et de divers crabes. La NTZ de Lundy fournit l'occasion de tester des hypothèses concernant le rétablissement des populations de crustacés après la pêche. En utilisant un programme expérimental de captures au moyen de casiers, nous avons comparé les changements dans les populations de crustacés dans la NTZ et en même temps dans des sites témoins avoisinants et deux sites témoins éloignés; nous avons répété l'expérience pendant quatre ans et avons analysé les changements au moyen d'une analyse de variance asymétrique. Il y avait des indications d'un accroissement rapide et important dans l'abondance et la taille des homards de taille légale dans la NTZ et d'un débordement vers les régions adjacentes de homards de taille inférieure à la taille légale. La NTZ semble aussi avoir produit un accroissement petit mais significatif de la taille des crabes dormeurs (Cancer pagurus) et un déclin de l'abondance des étrilles communes (Necora puber) — ce déclin sans doute dû à la prédation et(ou) à la compétition par les homards. Contrairement aux études antérieures, nos résultats sont sans ambiguïté à cause d'un plan expérimental asymétrique robuste. Nous suggérons aux agences de règlementation et de conservation d'utiliser cette même méthodologie que nous avons démontrée être relativement simple lorsque les NTZ à évaluer ne peuvent être étudiées par réitération.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2011

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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