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Electronic tags and genetics explore variation in migrating steelhead kelts (Oncorhynchus mykiss), Ninilchik River, Alaska

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Acoustic and archival tags examined freshwater and marine migrations of postspawn steelhead kelts (Oncorhynchus mykiss) in the Ninilchik River, Alaska, USA. Postspawn steelhead were captured at a weir in 2002–2005. Scale analysis indicated multiple migratory life histories and spawning behaviors. Acoustic tags were implanted in 99 kelts (2002–2003), and an array of acoustic receivers calculated the average speed of outmigration, timing of saltwater entry, and duration of residency in the vicinity of the river mouth. Ocean migration data were recovered from two archival tags implanted in kelts in 2004 (one male and one female). Archival tags documented seasonal differences in maximum depth and behavior with both fish spending 97% of time at sea <6m depth (day and night). All study fish were double tagged with passive integrated transponder (PIT) tags implanted in the body cavity. Less than 4% of PIT tags were retained in postspawn steelhead. Molecular genetics demonstrated no significant differences in genetic population structure across years or among spawning life history types, suggesting a genetically panmictic population with highly diverse life history characteristics in the Ninilchik River.

Des étiquettes acoustiques et des étiquettes à archivage nous ont permis de suivre les migrations en eau douce et en mer de bécards de la truite arc-en-ciel anadrome (Oncorhynchus mykiss) après la fraie dans la rivière Ninilchik, Alaska, É.-U. Les truites arc-en-ciel après la fraie ont été capturées à un déversoir en 2002–2005. Une analyse hiérarchique révèle l’existence de multiples cycles biologiques migratoires et comportements reproducteurs. Nous avons muni 99 bécards d’étiquettes acoustiques (2002–2003) et un réseau de récepteurs acoustiques a permis de calculer la vitesse de migration vers la mer, le calendrier de l’entrée en eau salée et la durée de résidence dans les environs de l’embouchure de la rivière. Les données de migration en mer ont été obtenues de deux étiquettes à archivage fixées à des bécards en 2004 (un mâle et une femelle). Les étiquettes à archivage ont relevé des différences saisonnières dans la profondeur maximale et le comportement; les deux poissons ont passé 97% de leur temps en mer à une profondeur<6m (jour et nuit). Tous les poissons utilisés dans l’étude portaient aussi une étiquette PIT (transpondeur intégré passif) implantée dans la cavité corporelle. Moins de 4% des étiquette PIT ont été retenues chez les bécards après la fraie. Une analyse génétique moléculaire ne montre aucune différence significative de structure génétique de la population, ni d’une année à l’autre, ni en fonction des types de cycle biologique reproducteur, ce qui laisse croire à l’existence dans la Ninilchik d’une population génétiquement panmictique possédant des caractéristiques hautement diversifiées de cycle biologique.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2011

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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