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Evidence of farm-induced parasite infestations on wild juvenile salmon in multiple regions of coastal British Columbia, Canada

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Salmon farms are spatially concentrated reservoirs of fish host populations that can disrupt natural salmonid host–parasite dynamics. Sea lice frequently infect farm salmon and parasitize sympatric wild juvenile salmonids, with negative impacts on survival in Europe and Pacific Canada. We examined louse parasitism of wild juvenile chum salmon (Oncorhynchus keta) and pink salmon (Oncorhynchus gorbuscha) from three salmon farming regions in British Columbia (Finlayson, Broughton Archipelago, and Georgia Strait). We compared sites of low and high exposure to farms and included an area without farms (Bella Bella) to assess baseline infection levels. Louse prevalence and abundance were lowest and most similar to natural baseline levels at low-exposure sites and highest at high-exposure sites in all farm regions. A significantly greater proportion of the lice were Lepeophtheirus salmonis at high-exposure sites. Exposure to salmon farms was the only consistently significant factor to explain the variation in prevalence data, with a secondary role played by salinity. Our results support the hypothesis that salmon farms are a major source of sea lice on juvenile wild salmon in salmon farming regions and underscore the importance of using management techniques that mitigate threats to wild stocks.

Les élevages de saumons sont des réservoirs concentrés dans l'espace de populations de poissons hôtes qui peuvent perturber la dynamique naturelle des saumons hôtes et de leurs parasites. Les puces de mer infectent fréquemment les saumons d'élevage et parasitent les jeunes salmonidés sauvages sympatriques, ce qui a des impacts négatifs sur la survie en Europe et la région pacifique du Canada. Nous avons étudié le parasitisme par les puces de mer chez les saumons kéta (Oncorhynchus keta) et roses (Oncorhynchus gorbuscha) dans trois régions d'élevage de saumons en Colombie-Britannique (Finlayson, archipel de Broughton et détroit de Géorgie). Nous avons comparé les sites fortement et faiblement exposés aux élevages, ainsi qu'une région sans élevages (Bella Bella), afin d'évaluer les niveaux d'infection de base. La prévalence et l'abondance des puces de mer sont minimales et le plus semblables aux niveaux de base naturels aux sites de faible exposition, et maximales aux sites de forte exposition dans toutes les régions d'élevage. Aux sites de forte exposition, une proportion significativement plus élevée des puces de mer appartient à l'espèce Lepeophtheirus salmonis. L'exposition aux élevages de saumons est le seul facteur explicatif constamment significatif dans les données de prévalence avec la salinité qui joue un rôle secondaire. Nos résultats appuient l'hypothèse selon laquelle les élevages de saumons sont une source importante de puces de mer pour les jeunes saumons sauvages dans les régions d'élevage de saumons et ils soulignent l'importance d'utiliser des techniques de gestion qui réduisent les menaces aux stocks sauvages.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2010

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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