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Analysis of variables associated with the Ichthyophonus hoferi epizootics in Norwegian spring spawning herring, 1992–2008

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Abstract:

We present a long-term study of epizootics in a migratory fish species that shows major advancements in our understanding of marine disease ecology. On the individual macroscopic level, Ichthyophonus hoferi infections in herring significantly reduced body condition (p< 0.01) and reproductive capacity (gonad weight, p< 0.001). Infection prevalence increased with age (p< 0.001, R adj 2= 0.71). Prevalence in the catches strongly depended on target school size and was thus higher in trawl catches. We found strong seasonality in infection prevalence within years, with peaks in summer and winter. Summer peaks spatially formed an “infectious belt” off the west coast of Norway, consisting of infected fish unable to follow the migration routes to the feeding grounds. Prevalence varied also between years (p≤ 0.001). Since 1992, it had declined from stock prevalence levels of 10%, down to almost extinction, with another major peak in 1999. The annual peaks could best be associated with strong year classes (Pearson’s r= 0.56), a good overall body condition (r= 0.86), and plastic wintering behaviour.

Nous présentons une étude à longue haleine d’une épizootie chez une espèce de poisson migrateur qui représente des progrès importants dans notre compréhension de l’écologie des maladies marines. À l’échelle macroscopique individuelle, les infections à Ichthyophonus hoferi chez le hareng réduisent significativement la condition corporelle (p< 0,01) et la capacité reproductive (masse des gonades, p< 0,001). La prévalence de l’infection augmente en fonction de l’âge (p< 0,001, R adj 2= 0,71). La prévalence dans les captures est fortement reliée à la taille du banc de poissons ciblé et est ainsi plus importante dans les récoltes au chalut. Il existe une forte saisonnalité dans la prévalence de l’infection au cours d’une même année, avec des maximums en été et en hiver. Les maximums d’été forment dans l’espace une «ceinture infectieuse» au large de la côte ouest de la Norvège, composée de poissons infectés incapables de suivre les routes de migration vers les aires d’alimentation. La prévalence varie aussi d’une année à l’autre (p≤ 0,001). Depuis 1992, le niveau de prévalence de l’infection a diminué de 10% du stock à presque l’extinction pour atteindre un nouveau maximum en 1999. Les pics annuels peuvent être le mieux associés aux classes d’âge fortes (r de Pearson= 0,56), à une bonne condition corporelle globale (r= 0,86) et à un comportement flexible d’hivernage.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2010

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2010/00000067/00000011/art00014
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