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Patterns in apparent survival of Atlantic salmon (Salmo salar) parr in relation to variable ice conditions throughout winter

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Apparent within-site survival of Atlantic salmon (Salmo salar) parr, individually tagged with passive integrated transponders, was not constant throughout the winter period in a 3-year study (2003–2006) in Catamaran Brook, New Brunswick, Canada. Highest decline in apparent survival (19.4%–33.3% of the study population) occurred prior to any ice formation and coincided with early winter acclimatization period (dynamic temperature and discharge regime). Stream discharge and parr maturity were identified to be relevant factors explaining emigration prior to ice formation. Apparent survival was improved during the period affected by subsurface ice and considerably better when surface ice was prevailing, with a decline in population size between 0% and 15.4%. Overall, observed within-site winter mortality was low (4.4%), and the majority of the loss of tagged salmon parr occurred because of emigration. On average, the within-site population of tagged salmon parr declined by 31.7% over the whole winter (November–April). Our data suggest that anthropogenic impacts, like climate change or river regulation, are likely to affect the apparent survival rate and distribution of juvenile Atlantic salmon because of their effects on natural ice regime in streams.

La survie apparente dans un même site de tacons du saumon atlantique (Salmo salar) porteurs d'un transpondeur passif intégré, ne s'est pas révélée constante au cours de la période hivernale pendant une étude de trois ans (2003–2006) à Catamaran Brook, Nouveau-Brunswick, Canada. Le déclin le plus marqué de la survie apparente (19,4–33,3% de la population étudiée) se produit avant toute formation de glace et coïncide avec la période d'acclimatation du début de l'hiver (température et régime d'écoulement dynamiques). Nous avons identifié l'écoulement du cours d'eau et la maturité des tacons comme les facteurs pertinents pour expliquer l'émigration avant la formation de la glace. La survie apparente s'améliore durant la période marquée par la formation de glace dans la colonne d'eau et elle est considérablement meilleure quand la glace de surface prédomine; le déclin de la taille de la population varie alors de 0 et 15,4%. Globalement, la mortalité hivernale observée dans un même site est faible (4,4%) et la majorité des pertes de tacons de saumons marqués sont dues à l'émigration. En moyenne, la population de tacons de saumons marqués dans un même site a baissé de 31,7% durant l'ensemble de l'hiver (novembre–avril). Nos données indiquent que les impacts anthropiques, comme le changement climatique ou la régularisation du débit, affectent vraisemblablement le taux de survie apparente et la répartition des jeunes saumons atlantiques par leurs conséquences sur le régime naturel des glaces dans les cours d'eau.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2010

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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