Limited diversity in natal origins of immature anadromous fish during ocean residency

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Variable migration patterns can play a major role in promoting diverse life history traits among populations. However, population and stage-specific movement patterns are generally unknown yet crucial aspects of life history strategies in many highly migratory species. We used a natural tag approach using geochemical signatures in otoliths to identify natal origins of 1-year-old anadromous American shad (Alosa sapidissima) during ocean residency. Otolith signatures of migrants were compared with a database of baseline signatures from 20 source populations throughout their spawning range. Samples were dominated by fish from only two rivers, while all other potential source populations were nearly or completely absent. These data support the hypothesis that American shad exhibit diverse migratory behaviors, and immature individuals from populations throughout the native range do not all mix on northern summer feeding grounds. Rather, our results suggest populations of anadromous fish are distributed heterogeneously at sea in the first year of life and thus may encounter different ocean conditions at a critical early life history stage.

Les patrons variables de migration peuvent jouer un rôle significatif en favorisant une diversité des traits du cycle biologique chez les populations. Cependant, les patrons de déplacement spécifiques à la population et aux différents stades sont généralement inconnus, bien qu'ils soient des aspects essentiels des stratégies du cycle biologique chez plusieurs espèces fortement migratrices. Nous avons utilisé une méthodologie de marquage naturel en identifiant par les signatures géochimiques des otolithes les sites de naissance d'aloses savoureuses (Alosa sapidissima) anadromes de 1 an durant leur résidence en mer. Les signatures des otolithes des migrateurs ont été comparées à une banque de signatures caractéristiques de 20 populations sources réparties sur l'ensemble de l'aire de reproduction. Les échantillons sont dominés par des poissons provenant de seulement deux rivières, alors que toutes les autres populations sources potentielles sont presque ou entièrement absentes. Ces données appuient l'hypothèse qui veut que les aloses savoureuses possèdent des comportements migrateurs diversifiés et que les individus immatures des populations sur l'ensemble de l'aire de répartition naturelle ne s'entremêlent pas tous sur les sites nordiques d'alimentation d'été. Au contraire, nos données indiquent que les populations de poissons anadromes se répartissent en mer de manière hétérogène durant leur première année de vie et qu'elles peuvent donc faire face à des conditions océaniques différentes à ce stade précoce critique de leur cycle biologique.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2010

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