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Assessing habitat utilization and rockfish (Sebastes spp.) biomass on an isolated rocky ridge using acoustics and stereo image analysis

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For those marine fish species with specific habitat preferences, a habitat-based assessment may provide an alternative to traditional surveys. We conducted a habitat-based acoustic and stereo image stock assessment survey for rockfishes (Sebastes spp.) on a rocky ridge habitat in the eastern Bering Sea. Video analysis suggested that juvenile and adult rockfishes were more abundant on the seafloor in the rocky ridge area than on the surrounding sandy flats. Over the ridges, the distribution of rockfishes was uniformly low in the water column during nighttime surveys and higher during daytime surveys. The opposite pattern was observed in the video on the seafloor between night (high density) and day (lower density), indicating that fish in the water column during the day moved to the seafloor at night. Mean biomass of adult rockfishes for the rocky ridges was 1.54× 104 tonnes based on acoustic data. The biomass of juvenile fish was estimated to be 9.2× 102 tonnes. Utilization of similar survey methodologies on a larger scale might improve assessment of rockfishes not only in Alaska, but also throughout their range where fishery-independent biomass estimates have been difficult to obtain.

Chez les espèces de poissons marins qui possèdent des préférences spécifiques d’habitat, une évaluation basée sur l’habitat pourrait être une méthode de rechange aux inventaires traditionnels. Nous avons fait un inventaire acoustique et vidéo d’évaluation des stocks des sébastes (Sebastes spp.) basé sur l’habitat dans un milieu de crête rocheuse dans l’est de la mer de Béring. L’analyse vidéo indique que les sébastes jeunes et adultes sont plus abondants sur le fond marin dans la région de la crête rocheuse que sur les plats sablonneux adjacents. Sur les crêtes, la répartition des sébastes est uniformément basse dans la colonne d’eau durant les inventaires de nuit et plus élevée durant les inventaires de jour. Un patron contraire s’observe par vidéo sur le fond marin entre les inventaires de nuit (densité élevée) et de jour (densité basse), ce qui indique que les poissons qui sont dans la colonne d’eau durant le jour se déplacent vers le fond marin la nuit. La biomasse moyenne des sébastes adultes sur les crêtes rocheuses est de 1,54× 104 tonnes d’après les données acoustiques. La biomasse des jeunes poissons est estimée à 9,2× 102 tonnes. L’utilisation de méthodes semblables d’inventaire sur une plus grande échelle pourrait améliorer l’évaluation des sébastes, non seulement en Alaska, mais aussi sur toute leur aire de répartition dans laquelle des estimations des biomasses indépendantes de la pêche sont difficiles à obtenir.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2010

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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