Bioenergetics assessment of fish and crayfish consumption by river otter (Lontra canadensis): integrating prey availability, diet, and field metabolic rate

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Abstract:

River otters (Lontra canadensis) are important predators in aquatic ecosystems, but few studies quantify their prey consumption. We trapped crayfish monthly as an index of availability and collected otter scat for diet analysis in the Ozark Mountains of northwestern Arkansas, USA. We measured otter daily energy expenditure (DEE) with the doubly labeled water method to develop a bioenergetics model for estimating monthly prey consumption. Meek’s crayfish (Orconectes meeki) catch-per-unit-effort was positively related to stream temperature, indicating that crayfish were more available during warmer months. The percentage frequency of occurrence for crayfish in scat samples peaked at 85.0% in summer and was lowest (42.3%) in winter. In contrast, the percentage occurrence of fish was 13.3% in summer and 57.7% in winter. Estimates of DEE averaged 4738 kJ·day–1 for an otter with a body mass of 7842g. Total biomass consumption ranged from 35079to 52653g·month–1 (wet mass), corresponding to a high proportion of fish and crayfish in the diet, respectively. Otter consumption represents a large fraction of prey production, indicating potentially strong effects of otters on trophic dynamics in stream ecosystems.

Les loutres de rivière (Lontra canadensis) sont d’importants prédateurs dans les écosystèmes aquatiques, mais peu d’études ont mesuré leur consommation de proies. Nous avons piégé des écrevisses à tous les mois comme indice de disponibilité et récolté des défécations de loutres pour faire l’analyse du régime alimentaire dans les monts Ozark du nord-ouest de l’Arkansas, É.-U. Nous avons mesuré la dépense énergétique quotidienne (DEE) des loutres par la méthode de l’eau doublement marquée afin de mettre au point un modèle bioénergétique pour estimer la consommation mensuelle de proies. Il existe une corrélation positive entre les captures par unité d’effort des écrevisses de Meek (Orconectes meeki) et la température du cours d’eau, ce qui indique que les écrevisses sont plus disponibles durant les mois plus chauds. La fréquence de l’occurrence en pourcentage des écrevisses dans les échantillons de fèces atteint un sommet de 85 % en été et est à son minimum (42,3 %) en hiver. En revanche, le pourcentage d’occurrence de poissons est de 13,3 % en été et de 57,7 % en hiver. Les estimations de DEE sont en moyenne de 4738 kJ·jour–1 pour une loutre de masse corporelle de 7842g. La biomasse totale consommée varie de 35079à 52653g·mois–1 (masse fraîche), correspondant respectivement à des fortes proportions de poissons et d’écrevisses dans le régime alimentaire. La consommation des loutres représente une forte proportion de la production de proies, ce qui laisse croire à des effets potentiellement importants des loutres sur la dynamique trophique dans les écosystèmes d’eau courante.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2010

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