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Designing marine reserves to reduce bycatch of mobile species: a case study using juvenile red snapper (Lutjanus campechanus)

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Abstract:

Marine reserves have not been widely used to conserve mobile species because species abundance levels can be highly variable over space and time. Here we explore the potential for marine reserves to reduce bycatch of mobile species using red snapper (Lutjanus campechanus) as a case study. Bycatch in Gulf of Mexico shrimp trawls is a major source of juvenile red snapper mortality, and marine reserves may be mandated if bycatch reduction targets are not met. Using geographic information system (GIS) analyses of fishery-independent data, we investigated whether red snapper juveniles concentrate in “hot spots” and examined the trade-offs between abundance within hot spots (intensity) and predictability over time (persistence). These trade-offs allow fishery managers to tailor marine reserves to meet specific conservation goals. For red snapper, hot spots were primarily located around the 30m isobath, with hot spots spread along the Texas coast in fall and clustered around the Texas–Louisiana border in summer. Increased intensity of hot spots led to lower persistence due to the smaller spatial area of higher intensity hot spots. Hot spots moved annually but generally persisted in the same locations over time, indicating that marine reserves could reduce red snapper bycatch. This approach provides a foundation for making informed decisions about design and placement of reserves for mobile species.

Les réserves marines n’ont pas beaucoup servi à la conservation des espèces mobiles parce que les niveaux d’abondance des espèces peuvent varier considérablement dans le temps et l’espace. Nous examinons ici le potentiel des réserves marines dans la réduction des prises accessoires des espèces mobiles en utilisant le vivaneau campêche (Lutjanus campechanus) comme modèle. Les prises accessoires dans les chaluts à crevettes dans le golfe du Mexique représentent une cause importante de mortalité juvénile de vivaneaux campêches et des réserves marines seront peut-être prescrites si les cibles de réduction des prises accessoires ne sont pas atteintes. Au moyen d’analyses de données indépendantes de la pêche à l’aide du système d’information géographique (GIS), nous avons cherché à savoir si les jeunes vivaneaux campêches se concentrent en «points chauds» et examiné les compromis entre l’abondance dans les points chauds (intensité) et la prévisibilité dans le temps (persistance). Ces compromis permettent aux gestionnaires de la pêche d’ajuster les réserves marines afin d’atteindre des objectifs spécifiques de conservation. Chez le vivaneau campêche, les points chauds se situent principalement aux environs de l’isobathe de 30m; ils se répartissent le long de la côte du Texas en automne et se concentrent autour de la frontière Texas–Louisiane en été. L’intensité accrue dans les points chauds entraîne une persistance réduite à cause de la surface spatiale restreinte des points chauds à forte intensité. Les points chauds peuvent se déplacer d’une année à l’autre, mais ils persistent généralement aux mêmes endroits dans le temps, ce qui fait que des réserves marines pourraient réduire les captures accessoires de vivaneaux campêches. Notre méthodologie fournit une base pour prendre des décisions éclairées sur la conception et la localisation de réserves pour les espèces mobiles.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2010

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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