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Trends in the abundance of marine fishes

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The Convention on Biological Diversity (CBD) established a target in 2002 to reduce the rate of biodiversity loss by 2010. Using a newly constructed global database for 207 populations (108 species), we examine whether the 2010 target has been met for marine fishes, while accounting for population biomass relative to maximum sustainable yield, BMSY. Although rate of decline has eased for 59% of populations declining before 1992(a pattern consistent with a literal interpretation of the target), the percentage of populations below BMSY has remained unchanged and the rate of decline has increased among several top predators, many of which are below 0.5BMSY. Combining population trends, a global multispecies index indicates that marine fishes declined 38% between 1970 and 2007. The index has been below BMSY since the mid-1980s and stable since the early 1990s. With the exception of High Seas pelagic fishes and demersal species in the Northeast Pacific and Australia–New Zealand, the multispecies indices are currently below BMSY in many regions. We conclude that the 2010 CBD target represents a weak standard for recovering marine fish biodiversity and that meaningful progress will require population-specific recovery targets and associated time lines for achieving those targets.

La Convention sur la diversité biologique (« CBD ») s’est donnée en 2002 comme objectif de réduire le taux de perte de la biodiversité avant 2010. Utilisant une nouvelle base de données globale de 207 populations (108 espèces), nous examinons si l’objectif 2010 de la CBD a été atteint pour les poissons marins, tout en tenant compte de la biomasse des populations relative au rendement maximal durable, BMSY. Malgré une diminution du taux de déclin chez 59 % des populations en chute avant 1992(une tendance qui correspond à une interprétation littérale de l’objectif 2010 de la CBD), le pourcentage des populations sous BMSY s’est maintenu constant et le taux de déclin s’est accéléré chez plusieurs des prédateurs sommitaux, une majorité desquels sont à un niveau inférieur à 0,5BMSY. Combinant les tendances des populations, un indice global multi-espèces montre que les poissons marins ont diminué de 38 % entre 1970 et 2007. L’indice est inférieur à BMSY depuis le milieu des années 1980 et stable depuis le début des années 1990. Avec l’exception des populations pélagiques de haute mer et des populations démersales du nord-est du Pacifique et de Nouvelle-Zélande–Australie, les indices multi-espèces sont présentement sous BMSY dans plusieurs régions. Nous concluons que l’objectif CBD 2010 représente un faible standard pour récupérer la biodiversité des poissons marins et qu’un progrès réel requerra des cibles claires de récupération spécifiques à chacune des populations et soumises à des échéanciers stricts pour atteindre les objectifs visés.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-08-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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