The hyporheic assemblage of a recently formed stream following deglaciation in Glacier Bay, Alaska, USA

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Many studies focus on the recovery of stream communities following disturbances such as high flows (secondary succession); relatively few examine community composition in streams undergoing primary succession and even fewer detail the hyporheic community in such streams. We examined the composition and temporal distribution of invertebrates in the shallow hyporheic sediments of Stonefly Creek, a recently deglaciated stream in Glacier Bay, Alaska, USA, whose lower reaches became ice free in the late 1970s. We used modified polyvinyl chloride wells at four contrasting sites over two years in this stream and collected data on stream temperature, discharge, and suspended solids. A diverse assemblage of 19 taxa was found, including cyclopoid and harpacticoid Copepoda, Ostracoda, Cladocera, tardigrades, and macroinvertebrates, but the nature and extent of the goods and services provided by the hyporheos of this young stream to the whole river ecosystem are unclear. The hyporheic assemblage differed strongly between sites and years and was significantly more abundant and diverse where there was minimal disturbance by redd-digging salmon. This study gives an insight into the development of the hyporheos in a primary successional context and our findings are also relevant to new streams created during river engineering.

Plusieurs études s’intéressent à la restauration des communautés d’eau courante après des perturbations telles que des débits élevés (succession secondaire), mais relativement peu de travaux ont examiné la composition de la communauté dans les cours d’eau lors de la succession primaire et encore moins de recherches ont décrit la communauté hyporhéique dans de tels cours d’eau. Nous examinons la composition et la répartition temporelle des invertébrés dans les sédiments hyporhéiques peu profonds de Stonefly Creek, un cours d’eau récemment libéré du glacier, à Glacier Bay, Alaska, É.-U., dont le cours inférieur est devenu libre de glace à la fin des années 1970. Nous avons installé des puits modifiés en polychlorure de vinyle à quatre sites bien différents pendant deux ans dans ce cours d’eau et avons prélevé des données sur la température, le débit et les solides en suspension dans le cours d’eau. La communauté est diversifiée et composée de 19 taxons dont des copépodes cyclopoïdes et harpacticoïdes, des ostracodes, des cladocères, des tardigrades et des macroinvertébrés; cependant, la nature et l’importance des biens et services que l’hyporhéos de ce jeune cours d’eau fournit à l’écosystème global de la rivière restent obscur. La communauté hyporhéique diffère considérablement d’un site à l’autre et d’une année à l’autre; elle est significativement plus abondante et diversifiée là où les saumons causent le moins de perturbation par le creusage de leurs nids. Notre étude ouvre une perspective sur le développement de l’hyporhéos dans le cadre d’une succession primaire; nos résultats sont aussi pertinents dans le cas des nouveaux cours d’eau créés durant les travaux de génie fluvial.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2010

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