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The impact of regime shifts on the performance of management strategies for the Gulf of Alaska walleye pollock (Theragra chalcogramma) fishery

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Climate variability affects marine ecosystems. The mechanisms relating low-frequency environmental fluctuations (regime shifts) and their impacts on marine populations are not well established for most species, but there is an expectation that the accuracy of scientific advice provided to fisheries management would be improved if management strategies incorporated the effects of regime shifts on stocks. Management strategy evaluation is used to examine the impact of regime shifts in average recruitment on the performance of management strategies for the fishery for walleye pollock, Theragra chalcogramma, in the Gulf of Alaska. The current and four alternative management strategies are evaluated. The alternatives include management strategies with different definitions of the average recruitment used when calculating management reference points, e.g., a 25-year sliding-window method and a “dynamic B0” method. The current management strategy, which ignores the possibility of future regime shifts, kept the spawning biomass higher relative to the target level than the other management strategies and had the lowest risk of fishing mortality exceeding the overfishing limit. The sliding-window management strategy achieved the highest catches and the lowest interannual variation in catch, although at the cost of a higher risk of the fishing mortality exceeding the overfishing limit.

La variabilité du climat affecte les écosystèmes marins. Les mécanismes qui relient les fluctuations environnementales de basse fréquence (changements de régime) et leurs impacts sur les populations marines ne sont pas bien établis chez la plupart des espèces; on s’attend, cependant, à ce qu’il ait une amélioration des recommandations scientifiques pour la gestion des pêches si les stratégies de gestion tenaient compte des effets des changements de régime sur les stocks. Nous utilisons l’évaluation des stratégies de gestion pour examiner l’impact des changements de régime dans le recrutement moyen sur la performance des stratégies de gestion dans les pêches de goberges de l’Alaska, Theragra chalcogramma, dans le golfe de l’Alaska. Nous évaluons la stratégie de gestion actuelle et quatre stratégies de rechange. Parmi les stratégies de gestion de rechange, il y a des définitions différentes du recrutement moyen utilisées dans le calcul des points de référence de gestion, par ex., une méthode de fenêtrage dynamique sur 25 ans et une méthode «B0 dynamique». La méthode actuelle de gestion, qui ne tient pas compte des changements futurs de régime, maintient la biomasse des reproducteurs plus élevée par rapport au niveau cible que les autres stratégies de gestion et présente le risque le moins élevé que la mortalité due à la pêche dépasse la limite de la surpêche. La stratégie de gestion de fenêtrage dynamique permet les captures les plus élevées et la variation interannuelle entre les captures la plus faible, cependant c’est au coût d’un risque plus grand que la mortalité due à la pêche dépasse la limite de la surpêche.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-12-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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