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Fecundity, atresia, and spawning strategies of Atlantic herring (Clupea harengus)

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Abstract:

Atlantic herring (Clupea harengus) have contrasting spawning strategies, with apparently genetically similar fish “choosing” different spawning seasons, different egg sizes, and different spawning areas. In the North Sea, both autumn- and winter-spawning herring share the same summer feeding area but have different spawning areas. Females of both spawning types start their oocyte development in April–May. Oocyte development is influenced by the body energy content; during the maturation cycle, fecundity is down-regulated through atresia in relation to the actual body condition. Hence, fecundity estimates must account for the relative time of sampling. The down-regulation over the whole maturation period is approximately 20% in autumn- and 50% in winter-spawning herring. The development of the oocytes is the same for both spawning strategies until autumn when autumn spawners spawn a larger number of small eggs. In winter spawners, oocyte development and down-regulation of fecundity continues, resulting in larger eggs and lower number spawned. In theory, autumn and winter spawners could therefore switch spawning strategies, indicating a high level of reproductive plasticity.

Les harengs de l’Atlantique (Clupea harengus) possèdent deux stratégies distinctes de fraie dans lesquelles des poissons similaires «choisissent» des saisons de fraie différentes, des tailles d’œufs différentes et des sites de fraie différents. Dans la mer du Nord, les harengs à fraie automnale et hivernale partagent la même zone d’alimentation en été, mais ils ont des zones de fraie différentes. Les femelles des deux types de reproduction commencent à développer leurs oocytes en avril–mai. Le développement des oocytes est influencé par le contenu énergétique du corps; durant le cycle de maturation, il se fait un contrôle descendant de la fécondité par atrésie en fonction de la condition corporelle du moment. C’est pourquoi les estimations de fécondité doivent tenir compte du moment relatif de l’échantillonnage. Le contrôle descendant sur l’ensemble de la période de maturation est d’environ 20 % chez les harengs à reproduction automnale et de 50 % chez ceux à reproduction hivernale. Le développement des oocytes est le même dans les deux stratégies de fraie jusqu’à l’automne; les reproducteurs d’automne pondent alors un nombre plus élevé d’œufs plus petits. Chez les reproducteurs d’hiver, le développement des oocytes et le contrôle descendant de la fécondité continuent, ce qui fait que les œufs pondus sont plus gros mais en plus petit nombre. En théorie, les reproducteurs d’automne et d’hiver peuvent donc changer de stratégie de fraie, ce qui représente un haut degré de plasticité reproductive.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2009

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