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Factors affecting the growth and condition of lake whitefish (Coregonus clupeaformis)

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Abstract:

Though declines in the growth and condition of Great Lakes lake whitefish (Coregonus clupeaformis) have been largely attributed to food web disruptions caused by invasive dreissenid mussels, a comprehensive evaluation of alternative hypotheses is currently lacking. Using various statistical approaches, we evaluated 69years of data from the inner basin of South Bay, Lake Huron, considering the role of biological variables (food availability as Diporeia abundance and lake whitefish relative abundance as catch per unit effort, CPUE) versus environmental variables (climate change as growing degree days>5°C and productive habitat capacity as percent epilimnetic volume, EV) on the condition and early growth rates of resident lake whitefish. Consistently, biological variables (Diporeia abundance, CPUE) best explained changes in lake whitefish growth and condition, respectively, in years when Diporeia data were available. In their absence, environmental variables (EV) best explained early growth rates of lake whitefish, whereas CPUE again best explained lake whitefish condition. Our analysis revealed that environmental change contributed significantly but alone was not sufficient to explain declines in lake whitefish growth after dreissenid establishment, whereas biological variables considered here could account for the majority of growth and condition changes observed in this population.

Alors que les déclins de la croissance et de la condition des grands corégones (Coregonus clupeaformis) des Grands Lacs ont été en grande partie attribués aux disruptions des réseaux alimentaires causées par les mollusques dreissénidés envahissants, les hypothèses de rechange n’ont pas à ce jour été soumises à une évaluation complète. À l’aide de diverses méthodologies statistiques, nous avons évalué des données sur une période de 69 ans provenant du bassin intérieur de South Bay au lac Huron; nous avons examiné le rôle des variables biologiques (la disponibilité de la nourriture mesurée par l’abondance des Diporeia et l’abondance relative des grands corégones exprimée en captures par unité d’effort, CPUE) par rapport aux variables de l’environnement (le changement climatique évalué en degrés-jours de croissance >5 °C et l’habitat productif potentiel représenté par le pourcent du volume de l’épilimnion, EV) sur la condition et les taux de croissance juvénile chez les grands corégones résidants. De manière régulière, les variables biologiques, soit l’abondance de Diporeia et les CPUE, expliquent mieux respectivement les changements dans la croissance et la condition des grands corégones, les années pour lesquelles les données sur les Diporeia sont disponibles. En l’absence de ces données, les variables du milieu (EV) expliquent le mieux les taux de croissance juvénile des grands corégones, alors que les CPUE expliquent toujours le mieux la condition des grands corégones. Notre analyse démontre que le changement de l’environnement contribue significativement aux déclins de la croissance des grands corégones après l’établissement des dreissénidés, mais qu’il ne suffit pas à les expliquer par lui-même; en revanche, les variables biologiques examinées ici peuvent expliquer la majorité des changements de croissance et de condition observés dans cette population.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2009

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2009/00000066/00000012/art00006
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