Can the data from at-sea observer surveys be used to make general inferences about catch composition and discards?

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Some fishery characteristics such as total discards are often inferred from data collected by at-sea observers on a subset of fishing trips. Such inference is predicated on the assumption that observed and unobserved trips are statistically exchangeable. There are two principal reasons why this may not be so. A deployment effect results from nonrandom distribution of observers among sampling units. An observer effect results from changes in fishing practice or location when observers are present. Both effects can impact the precision and accuracy of fishery-level inferences drawn from observer data, though this is rarely addressed quantitatively. We found evidence for deployment and observer effects in Gulf of St. Lawrence fisheries. The impact of deployment bias was further quantified by resampling from fisheries data collected with 100% observer coverage. We conclude that the nature of the effects observed in our study preclude merely correcting observer-collected catch data for possible biases and imprecision. Furthermore, regulatory compliance monitoring by observers in the existing program may not be completely effective. Modifications to program structure would therefore be beneficial and some suggestions are evaluated in this paper.

Certaines caractéristiques de la pêche, telles que les rejets totaux, sont souvent déduites des données récoltées par les observateurs en mer dans un sous-ensemble des sorties de pêche. Une telle déduction est basée sur la présomption que les sorties avec et sans observateurs sont statistiquement interchangeables. Il y a deux raisons principales pour croire que ce n’est pas le cas. L’effet du déploiement résulte de la distribution non aléatoire des observateurs parmi les différentes unités échantillonnées. L’effet de l’observateur se produit à cause des changements de pratiques ou de lieux de pêche en présence des observateurs. Les deux effets peuvent affecter la précision et la justesse des déductions faites sur la pêche à partir des données des observateurs, bien que le phénomène ne soit que rarement mesuré. Nous trouvons des indications d’effets du déploiement et de l’observateur dans les pêches du golfe du Saint-Laurent. L’impact de l’erreur reliée au déploiement a pu être mesuré en ré-échantillonnant des données de pêche récoltées entièrement en présence d’observateurs. Nous concluons que la nature des effets observés dans notre étude empêche de simplement corriger les données de capture récoltées par les observateurs pour des erreurs et des imprécisions possibles. De plus, la surveillance de la conformité aux règlements par les observateurs dans le cadre du programme actuel peut ne pas être complètement efficace. Des modifications à la structure du programme actuel pourraient donc être avantageuses; nous évaluons ici certaines des suggestions.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2009

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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