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Johnson and Vallentyne’s legacy: 40 years of aquatic research at the Experimental Lakes Area

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Wally Johnson and Jack Vallentyne played key roles in the establishment of the Experimental Lakes Area (ELA), which comprises a research team, a set of protected lakes, and a field station, with the mandate to quantify anthropogenic impacts to lakes through whole-ecosystem manipulation and monitoring. We begin this collection of papers, celebrating four decades of aquatic research at the ELA, by reflecting on the historical relevance and scientific milestones of the ELA. The remaining papers encompass themes at the core of ELA research: long-term ecological monitoring of unimpacted reference lakes, ecosystem responses to anthropogenic stressors through whole-system experimentation, recovery of manipulated ecosystems from perturbation, and detailed mechanistic studies. Utilizing these approaches, papers in this issue examine a wide variety of anthropogenic impacts on freshwater including the ecosystem effects of climate change, recovery from lake acidification, upland and wetland flooding on methyl mercury levels in biota, endocrine-disrupting chemicals on fish populations, and freshwater aquaculture. These studies emphasize the value of long-term monitoring and experimentation at the ecosystem scale for understanding human impacts on freshwaters.

Wally Johnson et Jack Vallentyne ont été les acteurs principaux dans la mise sur pied de la Région des lacs expérimentaux (RLE) (Experimental Lakes Area (ELA)) qui comprend une équipe de recherche, un ensemble de lacs protégés et une station de terrain et qui a reçu le mandat d’évaluer les impacts anthropiques sur ces lacs par la manipulation et la surveillance à l’échelle des écosystèmes tout entiers. Nous débutons cette série d’articles qui marque quatre décennies de recherche aquatique à ELA par des réflexions sur la pertinence et les étapes importantes dans l’histoire d’ELA. Le reste des travaux couvre des thèmes de la recherche principale à ELA, soit la surveillance à long terme de lacs témoins non perturbés, les réactions de l’écosystème aux stress anthropiques déterminées par des expériences à l’échelle de lacs entiers, le rétablissement après la perturbation chez les écosystèmes manipulés et les études mécanistes détaillées. Utilisant ces méthodologies, les travaux dans ce numéro examinent une gamme étendue d’impacts anthropiques sur les eaux douces, en particulier les effets du changement climatique sur les écosystèmes, le rétablissement des lacs après l’acidification, l’effet des inondations des terres hautes et des terres humides sur les concentrations de méthylmercure chez les organismes vivants, la perturbation endocrinienne chez les poissons par les produits chimiques et l’aquaculture d’eau douce. Ces études soulignent la valeur de la surveillance à long terme et de l’expérimentation à l’échelle des écosystèmes pour la compréhension des impacts anthropiques sur les eaux douces.

Document Type: Introduction

Publication date: November 1, 2009

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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