Temporal trends in probabilistic maturation reaction norms and growth of Atlantic cod (Gadus morhua) on the Icelandic shelf

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Decreasing temporal trends in probabilistic maturation reaction norm (PMRN) midpoints, symptomatic of earlier maturation despite environmentally induced variation in growth, have been observed in many exploited fish stocks. Here, we studied the growth and maturation trends of female and male Icelandic cod (Gadus morhua) by estimating PMRN midpoints for cohorts 1964–1999 and found evidence that a shift towards maturation at smaller sizes and younger ages has occurred independently of changes in growth, condition, and temperature. Weighting the data with regional survey abundance estimates to account for spatial heterogeneity in maturity status and sampling intensity did not qualitatively affect the temporal trends. Length-at-age also decreased through the study period, which, through simulations, could be attributed to the energetic costs of earlier maturity at maturing age groups but not at younger ages. These findings support the hypothesis that such changes in maturation schedules are not caused by environmental factors alone but could also reflect a genetic change, potentially in response to intensive fishing.

On a observé chez plusieurs stocks de poissons exploités des tendances temporelles à la baisse dans les points médians des normes probabilistes de réaction de la maturation, ce qui est un symptôme d’une maturation précoce malgré la variation de la croissance sous influence environnementale. Nous étudions ici les tendances de croissance et de maturation des femelles et des mâles de morues (Gadus morhua) islandaises en estimant les points médians des normes probabilistes de réaction de la maturation pour les cohortes de 1964 à 1999. Nous trouvons qu’il est apparu une tendance vers la maturation à des tailles plus petites et des âges plus jeunes indépendamment des changements de croissance, de condition et de température. Une pondération des données avec les estimations des abondances d’inventaire régionales, pour tenir compte de l’hétérogénéité spatiale du statut de maturité et de l’intensité de l’échantillonnage, n’affecte pas qualitativement les tendances temporelles. La longueur en fonction de l’âge a aussi diminué durant la période d’étude, ce qui, dans des simulations, peut s’expliquer par le coût énergétique de la maturité plus précoce chez les groupes en maturation, mais non chez les groupes plus jeunes. Ces résultats appuient l’hypothèse qui veut que de tels changements dans le calendrier de la maturation ne soient pas causés par les seuls facteurs environnementaux, mais qu’ils puissent aussi refléter un changement génétique, peut-être en réaction à la pêche intensive.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2009

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