Seasonal dispersion of Pacific halibut (Hippoglossus stenolepis) summering off British Columbia and the US Pacific Northwest evaluated via satellite archival tagging

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Abstract:

Fisheries for eastern Pacific halibut (Hippoglossus stenolepis) occur over a 9-month season that is closed in winter to protect spawners. The industry has requested season extension, but conventional tag data suggest that 67% of Canada’s fishable biomass may comprise Alaskan spawning stock vulnerable to out-of-area interception. Seventy-eight halibut were tagged during summer in Canada and the US Pacific Northwest (USPNW) with archival tags programmed to report via satellite on 1 February, 15 February, and 1 March. Fifty-seven tags (44 Canadian and 13 USPNW) escaped recapture and reported on or near their scheduled reporting dates. Only 7% out-of-area dispersion was observed for Canadian-tagged halibut; light-based geolocations suggested that an additional 4% may have emigrated prior to February and then returned. Halibut that emigrated were located north of their tagging location. From the USPNW, 46% dispersion was observed. Eighty-nine percent of the tagged halibut displayed depth profiles consistent with migration to offshore spawning areas during the winter, and the majority (78%) were located on the continental slope (>200m) immediately prior to tag reporting, suggesting locations on or near spawning grounds. There was no detectable difference in dispersion by date, but the mean central position of Canadian-tagged halibut shifted progressively farther southeast over time.

La pêche commerciale du flétan du Pacifique (Hippoglossus stenolepis) dans l’est de l’océan s’étend sur une saison de pêche de 9 mois qui est fermée en hiver pour la protection des reproducteurs. L’industrie de la pêche a demandé une extension de la saison, mais les données obtenues des étiquettes ordinaires laissent croire que 67% de la biomasse disponible à la pêche au Canada provient d’un stock reproducteur d’Alaska qui est vulnérable à l’interception dans les zones extérieures. Soixante-dix-huit flétans ont été munis pendant l’été au Canada et dans la région pacifique du Nord-Ouest des États-Unis (USPNW) d’étiquettes d’archivage programmées pour émettre un rapport par satellite les 1 février, 15 février et 1 mars. Cinquante-sept étiquettes (44 canadiennes et 13 d’USPNW) ont échappé à la capture et ont émis un rapport aux dates prévues ou à des dates rapprochées. Chez les flétans marqués au Canada, on a observé une dispersion hors zone de seulement 7%; des géolocalisations estimées par la lumière indiquent qu’un pourcentage additionnel de 4% a pu émigrer avant février pour revenir plus tard. Les flétans qui avaient émigré ont été retrouvés au nord de leur site de marquage. Dans la région USPNW, on a observé une dispersion de 46%. Quatre-vingt-neuf pourcent des flétans porteurs d’étiquettes ont des profils de répartition en profondeur compatibles avec une migration au large vers les zones de fraie durant l’hiver et les poissons se retrouvaient en majorité (78%) sur le plateau continental (>200m) juste avant le rapport des étiquettes, ce qui laisse croire qu’ils étaient sur les lieux de fraie ou à proximité. Il n’y a pas de différence décelable de dispersion en fonction de la date, mais la position moyenne centrale des flétans marqués au Canada se déplace progressivement vers le sud-est avec le temps.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2009

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