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Monitoring and potential control of sea lice using an LED-based light trap

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Sea lice are ectoparasitic copepods that threaten salmon farming aquaculture and the viability of wild salmon populations. To control infestations on farmed salmon, several chemotherapeutants have been developed, but these are invasive (often causing fish stress and loss in production), costly, may induce parasite resistance over time, and their impact on the environment is a major social concern. Here, we show that a light-emitting diode (LED)-based light trap can be used to monitor sea lice presence on fish and in the water. The performance of the light trap was tested in experimental tanks and in the ocean. Plankton net tows were also performed to compare catches with those from light traps. The light trap caught ~70% of salmon lice larval stages loaded onto a tank and ~24% of the adults. It also acted as a delousing agent by removing ~8% of adult salmon lice infective on Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) smolts in tank experiments. In the ocean, the light trap caught 21 sea lice (10 Lepeophtheirus salmonis and 11 Caligus clemensi), comprising free-swimming and attached stages, while plankton net tows failed to capture any. We conclude that light traps constitute an effective, noninvasive, environmentally friendly method to monitor sea lice.

Les poux de mer sont des copépodes ectoparasites qui menacent l’aquaculture d’élevage du saumon et la viabilité des populations sauvages de saumons. On a mis au point plusieurs produits chimiques thérapeutiques pour contrôler les infestations chez les saumons d’élevage, mais ces substances sont perturbatrices (causant souvent du stress chez les poissons et provoquant une perte de production) et coûteuses; de plus, elles peuvent entraîner avec le temps une résistance du parasite et leur impact sur l’environnement constitue un sujet de sérieuse préoccupation sociale. Nous démontrons ici qu’on peut utiliser un piège lumineux comportant une diode électroluminescente (LED) pour surveiller la présence des poux de mer sur les poissons et dans l’eau. Nous avons testé la performance du piège lumineux dans des bassins expérimentaux et dans la mer. Nous avons aussi effectué des traits de filets à plancton pour en comparer les captures à celles des pièges lumineux. Le piège lumineux a capturé ~70% des larves et ~24% des adultes de poux du saumon introduits dans un bassin. Il a aussi servi d’agent d’épouillage en retirant ~8% des adultes de poux du saumon parasitant les saumoneaux de saumons chinook (Oncorhynchus tshawytscha) lors des expériences dans les bassins. En mer, le piège lumineux a récolté 21 poux de mer (10 Lepeoptheirus salmonis et 11 Caligus clemensi), à la fois des stades libres et fixés, alors que le filet à plancton n’en a capturé aucun. Nous en concluons que l’utilisation de pièges lumineux constitue une méthode efficace, non perturbatrice et respectueuse de l’environnement pour surveiller les poux de mer.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2009

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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