Retrospective growth analysis of Atlantic salmon (Salmo salar) from the Miramichi River, Canada

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Abstract:

We have developed a multidecadal retrospective growth history for the principal sea-age groups of the Miramichi River population of Atlantic salmon (Salmo salar) that characterizes freshwater growth and marine growth partitioned on a number of different time scales. Based on precedent with European salmon, we tested whether postsmolt growth was positively correlated with recruitment, assuming that growth during the postsmolt year mediates predation mortality. We found no such correlation in the Miramichi postsmolt growth pattern and instead found evidence of a negative correlation between growth and recruitment established by the second month that the fish were at sea. This negative correlation was interpreted as a density-dependant response of the population to recruitment determined early in the marine phase. There was inconsistent evidence that smolt size, as represented by freshwater zone length of the scale, influenced the pattern of recruitment. Finally, we found systematic differences between one-sea-winter (1SW) and 2SW returns related to greater postsmolt growth and, in particular, greater winter growth experienced by fish maturing after the first sea-winter. These data are consistent with findings relating climate variability during the months after smolts migrate to sea and recruitment variability, suggesting that the mortality is a short-duration event independent of growth conditions.

Nous avons établi une histoire rétrospective sur plusieurs décennies des principaux groupes d’âge en mer de la population de saumons atlantiques (Salmo salar) de la Miramichi qui caractérise la croissance en eau douce et la croissance en mer en les partitionnant sur plusieurs échelles temporelles différentes. En nous basant sur des observations faites antérieurement sur les saumons européens, nous avons vérifié si la croissance après le stade saumoneau est en corrélation positive avec le recrutement, si on assume que la croissance durant l’année qui suit le stade saumoneau explique la mortalité due à la prédation. Nous n’observons pas de telle corrélation dans le patron de croissance après le stade saumoneau dans la Miramichi; il y a plutôt des indications d’une corrélation négative entre la croissance et le recrutement qui s’établit dès le second mois que les poissons passent en mer. Nous interprétons cette corrélation négative comme une réaction dépendante de la densité de la population au recrutement qui est déterminée tôt durant la phase marine. Il y a des indications inconsistantes que la taille des saumoneaux, représentée par la longueur de la portion d’eau douce de l’écaille, influence le patron de recrutement. Finalement, il existe des différences systématiques entre les retours après un an (1SW) et deux ans en mer (2SW) reliées à une croissance plus importante après le stade saumoneau et, en particulier, à la croissance plus grande en hiver des poissons qui atteignent la maturité après un premier hiver en mer. Ces données sont en accord avec les résultats qui relient la variabilité du climat durant les mois qui suivent la migration des saumoneaux vers la mer et la variabilité du recrutement, ce qui laisse croire que la mortalité est un événement de courte durée indépendant des conditions de croissance.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2009

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